Dragonfly Futurefon: історія телефона, який замість революції став мультимільйонним шахрайством

Коли за справу взялося ФБР, з’ясувалося, що Батіо обдурював інвесторів протягом 13 років

У 2014 році на краудфандинговому майданчику Indiegogo з’явився революційний девайс – гібрид смартфона та ноутбука. Пристрій під назвою Dragonfly Futurefon пропонував стильний гаджет з компактними розмірами, який легко перетворювався на ноутбук і мав два розділених екрани. Він дозволяв працювати у Windows та Android, а його розробник – компанія IdealFuture – обіцяв, що він замінить телефон, ноутбук та планшет. Усього лише за $799.

П’ять років потому Futurefon так і залишається презентацією на папері, а його покупці, які оплатили попереднє замовлення, проводять час у суді в ролі свідків. Адже цією справою займається ФБР, яке стверджує, що девайс виявився верхівкою шахрайської схеми, котра тривала десятиліття і забрала у жертв близько $6 млн.

Dragonfly Futurefon був модульним трансформером і міг перетворюватися на 7-дюймовий смартфон Android. Також його можна було підключити в док-станцію, яка надавала тачпад, другий 7-дюймовий екран, гарнітуру Bluetooth, додатковий акумулятор та процесор. Це дозволяло пристроєві перетворюватися на ноутбук із Windows.

Розробник Dragonfly Futurefon Джефф Батіо називав своє творіння «мобільною метаморфозою». Цікава ідея захопила розум користувачів та великих ЗМІ, хоча в ті ж роки багато вендорів експериментували зі смартфонами, які транформуються в ноутбук: Motorola Lapdock, Razer Edge, Asus PadFone. Єдиним місцем, де відразу помітили фейковість Futurefon, став підрозділ форуму Reddit, на якому користувачі виявляли шахрайські краудфандингові кампанії. У 2014 році один з користувачів написав: «Dragonfly, фальшивий пристрій, що ніколи не працюватиме, зібрав майже $500 000!»

Ретельніше придивитися до IdealFuture та її директора Джеффа Батіо покупцям завадила ціна: на Indiegogo раннім замовникам обіцяли віддати гаджет усього за $200, що суттєво менше від його очікуваної роздрібної вартості. Однак трохи аналізу проекту IdealFuture, і стало б зрозуміло, що Dragonfly Futurefon не існує. Наприклад, на сторінці кампанії не було жодної фотографії реального «заліза», лише 3D-моделі. Також начинка девайсу була надто гарною, наприклад, вага 7-дюймового планшета була такою ж, як у значно меншого Samsung Galaxy S5. Крім того, хоча Батіо й працював над експериментальними комп’ютерами, жоден із них не дійшов до виробництва. Саму концепцію Dragonfly запатентували ще в 90-х, її створив випускник Массачусетського технологічного інституту Ед Буллістер.

В IdealFuture мали скромні апетити і хотіли зібрати лише $10 000, але людей так захопила ідея Dragonfly, що вони переказали загалом майже $650 000.

Очікувано Futurefon не вийшов вчасно, а замовників годували фальшивими фото та відео. Користувачі не один раз ловили Батіо на фальсифікаціях контенту – то він брав скриншот з Google, то використовував ранні матеріали промокампанії. Згодом IdealFuture припинила навіть намагатися переконувати, що розробка триває, – останній апдейт новин був улітку 2016-го.

Коли за справу взялося ФБР, з’ясувалося, що Батіо обдурював інвесторів протягом 13 років, презентуючи їм концепти футуристичних комп’ютерів, яких не існує. Загалом чоловікові вдалося видурити $6 млн у 12 епізодах шахрайства. Суд постановив за кожен з них по 20 років, і відбувати свій термін Батіо почне уже у вересні.

Сам Батіо не згоден з усіма звинуваченнями. За його словами, продукти були майже готовими до продажів. Він також хоче перегляду судової справи, оскільки журі, на його думку, не взяло до уваги критичну інформацію.

За матеріалами: The Verge

НАПИСАТИ ВІДПОВІДЬ

Коментуйте, будь-ласка!
Будь ласка введіть ваше ім'я