Нерассказанная история крупнейшей в мире ядерной бомбы

решение не использовать ее было принято не потому, что Советский Союз и Соединенные Штаты уклонялись от шокирующего мегатоннажа.

Утром 30 октября 1961 г. бомбардировщик взлетел с аэродрома на севере России и начал полет в облачном небе над холодным арктическим островом Новая Земля. Под фюзеляжем самолета висела ядерная бомба размером с маленький школьный автобус. Это была самая большая и мощная бомба из когда-либо созданных.

В 11.32 самолет выпустил оружие. Когда бомба упала, огромный парашют развернулся, чтобы замедлить спуск, давая пилоту время отступить на безопасное расстояние. Через минуту или около того взорвалась бомба. Оператор, наблюдающий с острова, вспоминал:

“Огненно-красный шар огромных размеров поднимался и рос. Она становилась все больше и больше, а когда достигла огромных размеров, то поднималась вверх. За ним, как воронка, словно втянулась вся земля. Зрелище было фантастическое, нереальное, а огненный шар напоминал какую-нибудь другую планету. Это было внеземное зрелище!”

Вспышка продолжалась больше минуты. Огненный шар расширился почти до десяти километров в диаметре. За десять минут она достигла высоты около 60 километров мили и диаметра примерно 100 километров. Один гражданский свидетель заметил, что это «словно Земля была убита». Спустя десятилетие оружие получило название, которым оно наиболее известно сегодня: Царь Бомба.

Рассчитанная на максимальную взрывную мощность 100 миллионов тонн (или 100 мегатонн) тротилового эквивалента, 60000-фунтовая бомба-монстр была взорвана лишь на половину своей силы. Тем не менее, при мощности 50 мегатонн она была более чем в 3300 раз мощнее атомной бомбы, убившей по меньшей мере 70 000 человек в Хиросиме, и более чем в 40 раз мощнее самой большой ядерной бомбы в арсенале США сегодня.

Ее единственное испытание составляет примерно одну десятую от общего объема ядерного оружия, когда-либо испытанного всеми странами.

Во время своего взрыва Царь-бомба привлекла внимание всего мира, в основном как объект позора, безрассудства и террора. Однако в течение двух лет Советский Союз и Соединенные Штаты подпишут и ратифицируют Договор об ограниченном запрете испытаний, запрещающем испытание ядерного оружия в атмосфере, и 50-мегатонная бомба упадет в относительную неясность.

С самого начала Соединенные Штаты стремились свести к минимуму важность 50-мегатонного испытания, и как в Соединенных Штатах, так и в бывшем Советском Союзе стало модным отвергать его как политический трюк, не имеющий небольшого технического или стратегического значения.

Но недавно рассекреченные файлы администрации Кеннеди теперь свидетельствуют о том, что Царь-бомба воспринималась гораздо серьезнее оружия, чем заявлялось публично.

Недавно ставшие доступными воспоминания бывших советских оружейников четко дают понять, что место гигантской бомбы в истории советского термоядерного оружия может быть гораздо важнее, чем считалось.

Царь-бомба – это не просто тема истории. Это не просто история одного оружия, которое было подорвано шесть десятилетий назад, а притча о политической позиции и технических возможностях, столь же остро актуальная и сегодня.

В новую эпоху ядерного оружия и конкуренции по поставкам «Царь-бомба» является мощным примером того, как национализм, страх и высокие технологии могут сочетаться таким образом, что в конечном счете опасно, расточительно и бессмысленно.

От килотонн на мегатонны и гигатонны

Еще до того, как была создана первая атомная бомба, ученые в Соединенных Штатах уже задумали большее оружие под названием Супер. Она должна использовать энергию деления для стимулирования реакций ядерного синтеза в тяжелых изотопах водорода дейтерия и трития.

Но создание первых водородных бомб заняло чуть больше времени. Послевоенные попытки сдержать гонку вооружений потерпели неудачу, и Советский Союз взорвал свою первую атомную бомбу в 1949 году. В конце того же года развернулись напряженные дебаты относительно того, была ли программа водородной бомбы надлежащим ответом на потерю американской ядерной монополии.

Слухи стали публичными и это дало основания для предположений об огромном вреде, который может нанести до сих пор гипотетическое мегатонное оружие. Например, 20-килотонная бомба Толстяк, использованная против Нагасаки, может разрушить центр крупного американского города, такого как Сан-Франциско, Лос-Анджелес или Нью-Йорк. Одна-единственная бомба мощностью 10 мегатонн могла бы уничтожить площадь более тысячи квадратных миль, легко приводя к миллионам жертв. Произведенная радиоактивность также увеличится в сотни раз, создавая возможность огромного загрязнения.

К весне 1951 года Эдвард Теллер и Станислав Улам в Лос-Аламосе разработали свой проект работоспособной водородной бомбы. Идея была на первый взгляд проста: использовать излучение атомной бомбы, чтобы сжать специальную капсулу.

В ноябре 1952 года было испытано устройство для проверки концепции («Колбаса»), достигшего взрывной мощности 10 мегатонн. Более компактная версия с вооружением («Креветка») была взорвана в марте 1954 года во время испытания Castle Bravo, достигнув гораздо большего выхода, чем ожидалось (15 мегатонн, или в 1000 раз мощнее бомбу, сброшенную на Хиросиму). Она удивила ученых количеством радиоактивных осадков, и пришлось эвакуировать атоллы по ветру с полигона Маршалловых островов.

Лишь через несколько месяцев, в июле 1954 года, Теллер дал понять, что думает, что 15 мегатонн – это детская игра. На секретном заседании Генерального консультативного комитета Комиссии по атомной энергии Теллер рассказал о возможности гораздо большего взрыва.

В своей Ливерморской лаборатории он работал над двумя новыми конструкциями оружия, получившими название «Гномон» и «Солнечные часы». Гномон имел бы 1000 мегатонн и использовался бы как «основные» для запуска солнечных часов, которые имели бы 10 000 мегатонн.

Большинство свидетельств Теллера до сих пор засекречены, но другие ученые на встрече записали, что после ухода Теллера они были шокированы его предложением. «Это испачкает Землю», — предположил физик И. И. Раби, к тому времени опытный скептик Теллера.

Исследование 1963 года показало, если взорвать оружие мощностью 10 000 мегатонн на высоте 45 километров над поверхностью Земли, оно может поджечь территорию диаметром 800 километров. То есть территорию размером с Францию. Физические размеры бомбы были бы гигантскими: она имела вес 24-26 тонн, длину около 8 метров и диаметр свыше 2 метров.

Все это означает, что идея создания водородных бомб мощностью в сотни мегатонн была вряд ли необычна в конце 1950-х годов.

Советский Союз интересовался «Супер» примерно так же долго, получив шпионскую информацию о ранних американских термоядерных попытках. Весной 1954 года Андрей Сахаров, Яков Зельдович и Юрий Трутнев вместе с другими советскими физиками разработали собственную версию ступенчатого термоядерного оружия РДС-37.

Как и в Соединенных Штатах, в Советском Союзе были те, кто сразу начал думать о «большей челке». В конце 1955 года Авраамий П. Завенягин, генерал КГБ, являвшийся министром ядерной программы, предложил увеличить новую водородную бомбу до огромных размеров. Не было бы ничего принципиально инновационного – такая же конструкция РДС-37, но с гораздо большим количеством топлива, чтобы получить выход в «многих десятках мегатонн»; один документ предусматривает 20-30 мегатонн. Работа над оружием, получившим название РДС-202, началась в 1956 году с конструкторских расчетов, проведенных в Челябинске-70 (советский эквивалент Ливерморской оружейной лаборатории).

Действуя быстро, ученые и техники подготовили бомбу для испытаний осенью 1956 года (сам Сахаров подписал проект ее боеголовки). Однако неопределенность относительно возможных последствий такого большого оружия и неспособность ученых достоверно предусмотреть метеорологические условия, повлиявшие как на расстояние взрыва, так и на атмосферные осадки, заставили советских чиновников отложить испытания.

Сам Завенягин умер в 1956 году, а вместе с ним, по-видимому, и РДС-202. В марте 1957 года советское правительство приказало отправить проект на долгосрочное хранение, а в 1958 году решило демонтировать и переработать все его части.

Между тем, конструкция советского термоядерного оружия начала резко совершенствоваться. Два молодых физика в Арзамасе-16 (советский Лос-Аламос), Юрий Трутнев и Юрий Бабаев, разработали то, что они назвали «новым принципом» для термоядерного оружия.

Проект 49, как его называли, был сосредоточен на оптимизации передачи энергии от основной бомбы к вторичной. Их новая конструкция бомбы была окончательно испытана в феврале 1958 г. с большим успехом. Игорь Курчатов, известный «отец советской атомной бомбы», в том году докладывал на съезде компартии, что теперь Советский Союз имеет «еще более мощное, совершенное, надежное, компактное и более дешевое атомное и водородное оружие».

Планировка 100-мегатонной бомбы

К концу 1958 г. и Соединенные Штаты, и Советский Союз согласились на добровольный мораторий на запрет испытаний. Их запасы все еще росли, но инновации в гонке вооружений, по крайней мере, когда речь шла о боеголовках, были сознательно подавлены отсутствием ядерных испытаний. Так продолжалось до 1961 года, когда советский премьер-министр Никита Хрущев наконец-то решил, что советские ядерные испытания должны возобновиться.

Хрущев в своих мемуарах утверждал, что на него оказывали давление ученые и военные, чтобы он возобновил испытания. Но от близких к нему людей стало также ясно, что он испытывал потребность выглядеть жестким перед миром и перед недавно инаугурированным президентом Джоном Кеннеди, которого Хрущев считал слабым. А настоящим подстрекателем был кризис в Берлине, набиравший свой апогей в 1961 году, и его можно было бы решить только с возведением городской стены до конца года.

Следует отметить, что Советский Союз также находился в несколько нестабильном стратегическом положении. Красная Армия была огромной, а ее ядерный арсенал быстро рос, но ее транспортные средства не позволяли ей прямо угрожать Соединенным Штатам.

США имели многократное преимущество в ядерном оружии и большое количество окружила СССР вокруг границ.

Хрущев 10 июля 1961 вызвал ядерщиков из Арзамаса-16 в Кремль, где рассказал им о своем плане возобновить испытание той осенью. Как именно возникла идея 100-мегатонного устройства на этой встрече, не совсем понятно из отчетов, но похоже, что Хрущев спросил у ученых предложения по предстоящим испытаниям, а кто-то (некоторые авторы говорят, что это был Трутнев) предложил им создать и взорвать 100- мегатонную бомбу. Хрущев схватился за эту идею, будто объявив: «Пусть 100-мегатонная бомба висит над капиталистами, как меч дамоклов!».

Более поздние российские рассказы участников утверждают, что ученые Арзамас-16 были частично вдохновлены предположениями о гигантских бомбах гигатонной дальности в иностранной прессе в мае 1960 года. Физик и конструктор Виктор Адамский сказал, что Сахаров и другие пытались немедленно оценить правдоподобность новостных сообщений, и придумал схему, которая в конечном итоге была использована для Царь-Бомбы.

100-мегатонная бомба будет известна внутренне как Проект 602. Скорость ее разработки впечатляет: всего за четыре месяца команде придется разработать совершенно новый дизайн для совершенно непроверенного диапазона мощности; построить устройство и изготовить атомный материал; разработать план безопасного тестирования. Сахаров руководил всем проектом, а Трутнев и Бабаев выполняли большую часть проектной работы, а также молодые физики Виктор Адамский и Юрий Смирнов.

О деталях конструкции мало что известно, но несколько лет назад два давних участника советской и российской ядерных программ обнаружили, что это было то, что они называли «бифилярной» конструкцией: в центре был «главный» термоядерный блок с двумя «основными», одновременно взрываются с обеих сторон. Если это правда, это говорит о том, что конструкция 100-мегатонной бомбы значительно отличалась от большинства термоядерного оружия и никак не походила на американские бомбы.

Сахарова уже волновала длительная смерть от ядерных осадков, и он хотел свести к минимуму избыток радиоактивности, произведенный испытанием. В 1958 году он подсчитал, что на каждое мегатонное даже «чистое» ядерное оружие будет около 6600 преждевременных смертей в течение следующих 8000 лет во всем мире из-за атомов углерода в атмосфере, которые станут радиоактивными под влиянием нейтронного потока бомбы.

Несколько тысяч смертей – даже те 660 000, которые, по его мнению, были результатом испытания на 100 мегатонн – были бы крошечным количеством по сравнению с миллиардами, которые жили бы и умерли в течение этих тысячелетий, но это все еще были смерти, за которые Сахаров считал себя отчасти ответственным.

Объявление испытания

30 августа 1961 г. Советский Союз выступил с заявлением об отказе от моратория на испытания. Он, конечно, обвинял Соединенные Штаты, утверждая, что американцы стояли на пороге начала ядерных испытаний под землей и подчеркивая оборонительный характер советского арсенала. В заявлении также говорится о больших бомбах: «Советский Союз разработал проекты для создания серии сверхмощных ядерных бомб в 20, 30, 50 и 100 миллионов тонн тротила». Но это еще не угрожало непосредственно испытанием оружия столь высокой мощности.

Ответ Кеннеди и других был предсказуемо отрицательным. Тогда администрация Кеннеди согласилась, что Соединенные Штаты также возобновят ядерные испытания.

В конце августа 1961 года Джон МакКлой, директор Комиссии США по разоружению, публично сообщил, что на встрече с Хрущевым советский премьер сказал, что им предстоит опробовать 100-мегатонное оружие, чтобы узнать, работает ли их конструкция. Вскоре после этого Белый дом обнародовал заявление, в котором осудил советские планы испытаний и утверждал, что советские угрозы массового оружия не смогут запугать мир.

Белый дом отозвал своего представителя по переговорам о ядерных испытаниях в Женеве, а дальше газеты осудили разговоры о гигантской бомбе и ее возможных испытаниях как «атомный шантаж» и «терроризм».

Поскольку в начале сентября начались советские ядерные испытания, протесты продолжались. Советская серия испытаний была энергичной, с несколькими испытаниями в неделю, и производительность колебалась от менее килотонны до 12,5-мегатонной бомбы до середины октября.

Наконец, в своей вступительной речи к созыву 22 съезда Коммунистической партии Советского Союза 17 октября Хрущев обнародовал свой план «Царь-бомбы».

Реакция мира была незамедлительной. Соединенные Штаты сразу осудили этот план как ненужный. 27 октября ООН приняла резолюцию, которая «торжественно призвала» Советский Союз воздержаться от испытаний 50-мегатонной бомбы.

Все это, конечно, осталось без внимания. С июля планировалось опробовать «супербомбу», и ученые советских оружейных лабораторий наконец-то подготовились.

Сахаров и большинство конструкторов оружия не были на испытаниях, но они знали, что оно сработало, поскольку подрыв на 40 минут прервал радиосвязь с полигоном. Несмотря на то, что взрывная волна была взорвана достаточно низко, чтобы создать локальные осадки, взрывная волна «вскочила» и в результате почти все осадки попали в стратосферу, где они годами кружили в северных широтах, прежде чем упасть.

Глобальная денонсация снова была быстрой. Еще не зная, что мощность сознательно Соединенные Штаты и другие жестко критиковали Советский Союз за его вклад в глобальные последствия. В Белом доме заявили, что это был политический акт, а не военный, и подчеркнули, что такое оружие не изменило баланса сил.

Американская царь-бомба?

Администрация Кеннеди не блефировала по поводу своей способности изготовить 50-мегатонную бомбу. Ближайшее Соединенные Штаты ранее подошли к оружию, когда Стратегическое воздушное командование (SAC) энергично стремилось получить 60-мегатонную бомбу. В 1957 году генерал Томас Пауэр назвал это оружие главным приоритетом SAC.

В итоге Эйзенхауэр поставил ограничение на общий мегатоннаж для серии испытаний (15 мегатонн, или в 1000 раз мощнее бомбы, сброшенной на Хиросиму), и это остановило испытание.

В 1958 году начальник штаба ВВС США попросил AEC провести технико-экономическое обоснование еще большего оружия мощностью от 100 до 1000 мегатонн. Как сообщается во внутренней, некогда секретной истории ВВС от 1967 года: «Штаб авиации пришел к выводу, что использование оружия мощностью 1000 мегатонн возможно, но нежелательно. Поскольку смертельная радиоактивность может не уместиться в пределах враждебного государства, и поскольку даже опробовать такое оружие может быть непрактично, Совет ВВС решил в апреле 1959 отложить определение позиции по этому вопросу».

Но когда Советская Республика объявила о своей 100-мегатонной бомбе и возобновила испытания, старые дискуссии о «очень мощном» оружии получили второе дыхание. Вскоре после того, как Хрущев впервые рассказал о возможности испытания на 100 мегатонн, генерал-лейтенант Остин Беттс, заместитель директора по военному применению в AEC, попросил Лос-Аламос и Ливермор подготовить оценки того, что нужно для создания американского оружия мощностью 100 мегатонн.

Даже после осуждения «Царь-бомбы» как бессмысленного терроризма, на правительство США работали ученые и военные планировщики, рассматривавшие ядерное оружие с мощностью в 20 раз больше.

18 октября 1961 года глава AEC Гленн Сиборг написал меморандум президенту Кеннеди, в котором очертил возможности. Если бы этим усилиям был предоставлен «высший приоритет», они могли бы иметь такое оружие в США в течение шести месяцев до года.

Договор об ограниченном запрете испытаний

В 1963 году Соединенные Штаты стояли на перепутье. На одном пути шло новое поколение ядерного оружия «очень высокой мощности» с продолжением ядерных испытаний в атмосфере. С другой стороны была возможность заключения Договора об ограниченном запрете испытаний, который запретил бы предстоящие испытания в атмосфере, фактически делая невозможным разработку высококачественного оружия.

Министр обороны Макнамара и Объединенный комитет начальников штабов предварительно бросили свое участие на первом пути. В марте 1963 года Макнамара установил и Объединенный комитет начальников согласился с формальными требованиями по разработке бомбы «очень высокой мощности», которую можно было сбросить с бомбардировщика B-52.

«Конкретно, – как сказал Гленну Сиборгу заместитель министра обороны Росс Гилпатрик, – мы стремимся получить максимальную возможную мощность, совместимую с B-52, не требуя дальнейших ядерных испытаний».

Но пока AEC начинала исследовать этот путь, возникли осложнения. Одна была политическая. Белый дом осудил Царь-бомбу и атмосферные испытания. Когда Уильям Фостер, глава Агентства по контролю над вооружениями и разоружения, пытавшегося быть посредником переговоров о разоружении с Советским Союзом, узнал о технико-экономических обоснованиях США относительно «очень высококачественного» оружия, он призвал Сиборга действовать с осторожностью.

В настоящее время начал формироваться Договор об ограниченном запрете испытаний с вполне реальной вероятностью того, что Соединенные Штаты и Советский Союз согласятся запретить все ядерные испытания в атмосфере.

Но это не был по-настоящему конец американской царь-бомбы. Ключевой частью Договора об ограниченном запрете испытаний в течение первого десятилетия после его подписания и ратификации было положение о готовности к испытаниям. Если СССР нарушит договор, Соединенные Штаты будут готовы немедленно приступить к ядерным испытаниям в атмосфере. Американцы надеялись, что эта угроза заставит СССР дважды подумать о нарушении договора.

Но СССР никогда не нарушал договор об ограниченном запрете испытаний, и меньшие боеголовки стали нормой. Ядром арсенала стали боеголовки, которые можно было устанавливать несколькими единицами и независимо нацеливать на одну ракету или вставлять в подлодки. Большое высокопроизводительное оружие в конце концов будет в основном выведено из производства.

К 1968 г. предыдущий интерес к бомбам высокой мощности быстро стал неактуальным.

Времена 100-мегатонной бомбы прошли навсегда?

Можно было бы надеяться, что да, хотя российская беспилотная атомная торпеда «Посейдон» может нести некий «очень высокопроизводительный» заряд. Такое оружие, взорванное на уровне моря, было бы не только невероятно разрушительным для целевого порта и районов вокруг него, но, в отличие от разорванной воздухом «Царь-бомбы», выпустило бы полосу смертельного радиоактивного поражения, которое могло бы охватить сотни тысяч квадратных миль.

Но даже если сейчас такое оружие полностью ушло в историю, мы должны помнить, что решение не использовать его было принято не потому, что Советский Союз и Соединенные Штаты уклонялись от шокирующего мегатоннажа. Это произошло потому, что массивные бомбы было труднее использовать, и что-то у них символизировало бессмысленность гонки вооружений

По материалам: thebulletin