Нерозказана історія найбільшої в світі ядерної бомби

рішення не використовувати її було прийнято не тому, що Радянський Союз і Сполучені Штати ухилялися від шокуючого мегатоннажу

Вранці 30 жовтня 1961 року бомбардувальник злетів з аеродрому на півночі Росії і почав політ у хмарному небі над холодним арктичним островом Нова Земля. Під фюзеляжем літака висіла ядерна бомба розміром з маленький шкільний автобус. Це була найбільша і найпотужніша бомба з коли-небудь створених.

Об 11:32 літак випустив зброю. Коли бомба впала, величезний парашут розгорнувся, щоб уповільнити її спуск, даючи пілоту час відступити на безпечну відстань. Через хвилину або близько того вибухнула бомба. Оператор, який спостерігає з острова, згадував:

Вогненно-червона куля величезних розмірів піднімалася й росла. Вона ставала все більшою і більшою, а коли досягла величезних розмірів, то піднімалася вгору. За ним, як воронка, ніби втягнулась вся земля. Видовище було фантастичне, нереальне, а вогняна куля нагадувала якусь іншу планету. Це було неземне видовище!”

Спалах тривав більше хвилини. Вогняна куля розширилася майже до десяти кілометрів у діаметрі. Протягом десяти хвилин вона досягла висоти близько 60 кілометрів і діаметра приблизно 100 кілометрів. Один цивільний свідок зауважив, що це «наче Земля була вбита». Через десятиліття зброя отримала назву, якою вона найбільш відома сьогодні: Цар Бомба.

Розрахована на максимальну вибухову потужність 100 мільйонів тонн (або 100 мегатонн) тротилового еквіваленту, 60 000-фунтова бомба-монстр була підірвана лише на половину своєї сили. Тим не менш, при потужності 50 мегатонн вона була більш ніж у 3300 разів потужнішою за атомну бомбу, яка вбила щонайменше 70 000 людей у Хіросімі, і більш ніж у 40 разів потужнішою за найбільшу ядерну бомбу в арсеналі США сьогодні.

Її єдине випробування становить приблизно одну десяту від загального обсягу ядерної зброї, коли-небудь випробуваної всіма країнами.

Під час свого вибуху «Цар-бомба» привернула увагу всього світу, в основному як об’єкт ганьби, безрозсудності та терору. Проте протягом двох років Радянський Союз і Сполучені Штати підпишуть і ратифікують Договір про обмежену заборону випробувань, який забороняє випробування ядерної зброї в атмосфері, і 50-мегатонна бомба впаде у відносну неясність.

З самого початку Сполучені Штати прагнули звести до мінімуму важливість 50-мегатонного випробування, і як у Сполучених Штатах, так і в колишньому Радянському Союзі стало модним відкидати його як політичний трюк, який не має невеликого технічного чи стратегічного значення.

Але нещодавно розсекречені файли адміністрації Кеннеді тепер свідчать про те, що Цар-бомба сприймалася набагато серйозніше як зброя, ніж заявлялося публічно.

Спогади колишніх радянських зброярів, які нещодавно стали доступні, чітко дають зрозуміти, що місце гігантської бомби в історії радянської термоядерної зброї може бути набагато важливішим, ніж вважалося.

Цар-бомба — це не просто тема історії. Це не просто історія однієї зброї, яка була підірвана шість десятиліть тому, а притча про політичну позицію та технічні можливості, яка так само гостро актуальна й сьогодні.

У нову епоху ядерної зброї та конкуренції з поставок «Цар-бомба» є потужним прикладом того, як націоналізм, страх і високі технології можуть поєднуватися таким чином, що в кінцевому підсумку небезпечно, марнотратно та безглуздо.

Від кілотонн на мегатонни та гігатонни

Ще до того, як була створена перша атомна бомба, вчені в Сполучених Штатах уже задумали більшу зброю під назвою «Супер». Вона мала використовувати енергію поділу для стимулювання реакцій ядерного синтезу у важких ізотопах водню дейтерію та тритію.

Але створення перших водневих бомб зайняло трохи більше часу. Післявоєнні спроби стримати гонку озброєнь зазнали невдачі, і Радянський Союз підірвав свою першу атомну бомбу в 1949 році. Наприкінці того ж року розгорнулися напружені дебати щодо того, чи була програма водородної бомби належною відповіддю на втрату американська ядерної монополії.

Чутки стали публічними і це дало підстави для припущень про величезну шкоду, яку може завдати досі гіпотетична мегатонна зброя. Наприклад, 20-кілотонна бомба «Товстун», використана проти Нагасакі, може зруйнувати центр великого американського міста, такого як Сан-Франциско, Лос-Анджелес чи Нью-Йорк. Одна-єдина бомба потужністю 10 мегатонн могла б знищити площу понад тисячу квадратних миль, легко призводячи до мільйонів жертв. Вироблена радіоактивність також збільшиться в сотні разів, створюючи можливість величезного забруднення.

До весни 1951 року Едвард Теллер і Станіслав Улам у Лос-Аламосі розробили свій проект працездатної водневої бомби. Ідея була на перший погляд простою: використовувати випромінювання атомної бомби, щоб стиснути спеціальну капсулу.

У листопаді 1952 року було випробувано пристрій для перевірки концепції («Ковбаса»), який досяг вибухової потужності 10 мегатонн. Більш компактна версія з озброєнням («Креветка») була підірвана в березні 1954 року під час випробування Castle Bravo, досягнувши набагато більшого виходу, ніж очікувалося (15 мегатонн, або в 1000 разів потужніше за бомбу, скинуту на Хіросіму). Вона здивувала вчених кількістю радіоактивних опадів, і довелося евакуювати атоли за вітром з полігону Маршаллових островів.

Лише через кілька місяців, у липні 1954 року, Теллер дав зрозуміти, що думає, що 15 мегатонн — це дитяча гра. На секретному засіданні Генерального консультативного комітету Комісії з атомної енергії Теллер розповів про можливість набагато більшого вибуху.

У своїй Ліверморській лабораторії він працював над двома новими конструкціями зброї, які отримали назву «Гномон» і «Сонячний годинник». Гномон мав би 1000 мегатонн і використовувався б як «основний» для запуску сонячного годинника, який мав би 10 000 мегатонн.

Більшість свідчень Теллера досі засекречені, але інші вчені на зустрічі записали, що після того, як Теллер пішов, вони були шоковані його пропозицією. «Це забруднить Землю», — припустив фізик І. І. Рабі, на той час досвідчений скептик Теллера.

Дослідження 1963 року показало, якщо підірвати зброю потужністю 10 000 мегатонн на висоті 45 кілометрів над поверхнею Землі, вона може підпалити територію діаметром 800 кілометрів. Тобто територію розміром з Францію. Фізичні розміри бомби були б гігантськими: вона мала б вагу 24-26 тонн, довжину близько 8 метрів і діаметр понад 2 метри.

Все це означає, що ідея створення водневих бомб потужністю в сотні мегатонн була навряд чи незвичайною наприкінці 1950-х років.

Радянський Союз цікавився “Супер” приблизно так само довго, отримавши шпигунську інформацію про ранні американські термоядерні спроби. Навесні 1954 року Андрій Сахаров, Яків Зельдович і Юрій Трутньов разом з іншими радянськими фізиками розробили власну версію ступінчастої термоядерної зброї РДС-37.

Як і в Сполучених Штатах, у Радянському Союзі були ті, хто одразу почав думати про «більший чубчик». Наприкінці 1955 року Авраамій П. Завенягін, генерал КДБ, який був міністром ядерної програми, запропонував збільшити нову водородну бомбу до величезних розмірів. Не було б нічого принципово інноваційного — така ж конструкція РДС-37, але з набагато більшою кількістю палива, щоб отримати вихід у «багатьох десятках мегатонн»; один документ передбачає 20-30 мегатонн. Робота над зброєю, яка отримала назву РДС-202, розпочалася в 1956 році з конструкторських розрахунків, проведених у Челябінську-70 (радянський еквівалент Ліверморської збройової лабораторії).

Діючи швидко, вчені та техніки підготували бомбу до випробувань восени 1956 року (сам Сахаров підписав проект її боєголовки). Однак невизначеність щодо можливих наслідків такої великої зброї і нездатність вчених достовірно передбачити метеорологічні умови, які б вплинули як на відстань вибуху, так і на атмосферні опади, змусили радянських чиновників відкласти випробування.

Сам Завенягін вмер в 1956 році, а разом з ним, мабуть, і РДС-202. У березні 1957 року радянський уряд наказав відправити проект на довгострокове зберігання, а в 1958 році вирішив демонтувати та переробити всі його частини.

Тим часом конструкція радянської термоядерної зброї почала різко вдосконалюватися. Двоє молодих фізиків в Арзамасі-16 (радянський Лос-Аламос), Юрій Трутнев і Юрій Бабаєв, розробили те, що вони назвали «новим принципом» для термоядерної зброї.

Проект 49, як його називали, був зосереджений на оптимізації передачі енергії від основної бомби до вторинної. Їхня нова конструкція бомби була остаточно випробувана в лютому 1958 року з великим успіхом. Ігор Курчатов, відомий «батько радянської атомної бомби», того року доповідав на з’їзді компартії, що тепер Радянський Союз має «ще потужнішу, досконалу, надійнішу, компактнішу й дешевшу атомну та водневу зброю».

Планування 100-мегатонної бомби

До кінця 1958 року і Сполучені Штати, і Радянський Союз погодилися на добровільний мораторій на заборону випробувань. Їхні запаси все ще зростали, але інновації в гонці озброєнь — принаймні, коли мова йшла про боєголовки — були свідомо придушені відсутністю ядерних випробувань. Так тривало до 1961 року, коли радянський прем’єр-міністр Микита Хрущов нарешті вирішив, що радянські ядерні випробування мають відновитися.

Хрущов у своїх мемуарах стверджував, що на нього тиснули вчені та військові, щоб він відновив випробування. Але від близьких до нього людей стало також зрозуміло, що він відчував потребу виглядати жорстким перед світом і перед нещодавно інавгурованим президентом Джоном Ф. Кеннеді, якого Хрущов вважав слабким. А справжнім підбурювачем була криза в Берліні, яка набирала свого апогею в 1961 році, і її можна було б вирішити лише зі зведенням міської стіни до кінця року.

Слід зазначити, що Радянський Союз також перебував у дещо нестабільному стратегічному становищі. Червона Армія була величезною, а її ядерний арсенал швидко зростав, але її транспортні засоби не дозволяли їй прямо загрожувати Сполученим Штатам.

США мали багаторазову перевагу в ядерній зброї і велика її кількість оточила СРСР навколо кордонів.

Хрущов 10 липня 1961 року викликав ядерників з Арзамаса-16 до Кремля, де розповів їм про свій план відновити випробування тієї осені. Як саме виникла ідея 100-мегатонного пристрою на цій зустрічі, не зовсім зрозуміло з звітів, але схоже, що Хрущов запитав у вчених пропозиції щодо майбутніх випробувань, а хтось (деякі автори кажуть, що це був Трутньов) запропонував їм створити та підірвати 100-мегатонну бомбу. Хрущов схопився за цю ідею, нібито оголосивши: «Нехай 100-мегатонна бомба висить над капіталістами, як дамоклів меч!».

Пізніші російські розповіді учасників стверджують, що вчені Арзамас-16 були частково натхненні припущеннями про гігантські бомби гігатонної дальності в іноземній пресі в травні 1960 року. Фізик і конструктор Віктор Адамський сказав, що Сахаров та інші намагалися негайно оцінити правдоподібність повідомлень новин, і придумав схему, яка в кінцевому підсумку була використана для Цар-Бомби.

100-мегатонна бомба буде відома внутрішньо як Проект 602. Швидкість її розробки вражає: всього за чотири місяці команді доведеться розробити абсолютно новий дизайн для абсолютно неперевіреного діапазону потужності; побудувати пристрій і виготовити атомний матеріал; розробити план безпечного тестування. Сахаров керував усім проектом, а Трутнев і Бабаєв виконували більшу частину проектної роботи, а також молоді фізики Віктор Адамський і Юрій Смірнов.

Про деталі конструкції мало що відомо, але кілька років тому двоє давніх учасників радянської та російської ядерних програм виявили, що це було те, що вони називали «біфілярною» конструкцією: у центрі був «головний» термоядерний блок з двома «основними», які одночасно вибухають з обох боків. Якщо це правда, це говорить про те, що конструкція 100-мегатонної бомби значно відрізнялася від більшості термоядерної зброї і жодним чином не походило на американські бомби.

Сахарова вже хвилювала тривала смерть від ядерних опадів, і він хотів звести до мінімуму надлишок радіоактивності, вироблений випробуванням. У 1958 році він підрахував, що на кожну мегатонну навіть «чистої» ядерної зброї буде близько 6600 передчасних смертей протягом наступних 8000 років у всьому світі через атоми вуглецю в атмосфері, які стануть радіоактивними під впливом нейтронного потоку бомби.

Кілька тисяч смертей — навіть ті 660 000, які, на його думку, були результатом випробування на 100 мегатонн — були б крихітною кількістю в порівнянні з мільярдами, які жили б і померли протягом цих тисячоліть, але це все ще були смерті, за які Сахаров вважав себе частково відповідальним.

Оголошення випробування

30 серпня 1961 року Радянський Союз виступив із заявою про відмову від мораторію на випробування. Він, звичайно, звинувачував Сполучені Штати, стверджуючи, що американці стояли на порозі початку ядерних випробувань під землею, і підкреслюючи оборонний характер радянського арсеналу. У заяві також йдеться про великі бомби: «Радянський Союз розробив проекти для створення серії надпотужних ядерних бомб у 20, 30, 50 і 100 мільйонів тонн тротилу». Але це ще не загрожувало безпосередньо випробуванням зброї такої високої потужності.

Відповідь Кеннеді та інших була передбачувано негативною. Тоді адміністрація Кеннеді погодилася, що Сполучені Штати також відновлять ядерні випробування.

Наприкінці серпня 1961 року Джон МакКлой, директор Комісії США з роззброєння, публічно повідомив, що на зустрічі з Хрущовим радянський прем’єр сказав, що їм потрібно буде випробувати 100-мегатонну зброю, щоб дізнатися, чи працює їхня конструкція. Незабаром після цього Білий дім оприлюднив заяву, в якій засудив радянські плани випробувань і стверджував, що радянські «загрози масової зброї» не зможуть «залякати світ».

Білий дім відкликав свого представника з переговорів про ядерні випробування в Женеві, а далі газети засудили розмови про гігантську бомбу та її можливі випробування як «атомний шантаж» і «тероризм».

Оскільки на початку вересня почалися радянські ядерні випробування, протести тривали. Радянська серія випробувань була енергійною, з кількома випробуваннями на тиждень, і продуктивність коливалася від менше ніж кілотонни до 12,5-мегатонної бомби до середини жовтня.

Нарешті, у своїй вступній промові до скликання 22-го з’їзду Комуністичної партії Радянського Союзу 17 жовтня Хрущов оприлюднив свій план «Цар-бомби».

Реакція світу була негайною. Сполучені Штати відразу засудили цей план як непотрібний. 27 жовтня ООН ухвалила резолюцію, яка «урочисто закликала» Радянський Союз утриматися від випробувань 50-мегатонної бомби.

Все це, звісно, залишилося без уваги. З липня планувалося випробувати «супербомбу», і вчені радянських збройових лабораторій нарешті підготувалися.

Сахаров і більшість конструкторів зброї не були на випробуваннях, але вони знали, що вона спрацювала, оскільки підрив на 40 хвилин перервав радіозв’язок з полігоном. Незважаючи на те, що вибухова хвиля була підірвана досить низько, щоб створити локальні опади, вибухова хвиля «підскочила» і в результаті майже всі опади потрапили в стратосферу, де вони роками кружляли в північних широтах, перш ніж впасти.

Глобальна денонсація знову була швидкою. Ще не знаючи, що потужність свідомо зменшено, Сполучені Штати та інші жорстко критикували Радянський Союз за його внесок у глобальні наслідки. У Білому домі заявили, що це був політичний акт, а не військовий, і підкреслили, що така зброя не змінила баланс сил.

Американська цар-бомба?

Адміністрація Кеннеді не блефувала щодо своєї здатності виготовити 50-мегатонну бомбу. Найближче Сполучені Штати раніше підійшли до зброї, коли Стратегічне повітряне командування (SAC) енергійно прагнуло отримати 60-мегатонну бомбу. У 1957 році генерал Томас Пауер назвав цю зброю головним пріоритетом SAC.

У підсумку Ейзенхауер поставив обмеження на загальний мегатоннаж для серії випробувань (15 мегатонн, або в 1000 разів потужніше, ніж бомба, скинута на Хіросіму), і це зупинило випробування.

У 1958 році, начальник штабу ВПС США попросив AEC провести техніко-економічне обґрунтування ще більшої зброї — потужністю від 100 до 1000 мегатонн. Як повідомляється у внутрішній, колись секретній історії ВПС від 1967 року: «Штаб авіації дійшов висновку, що використання зброї потужністю 1000 мегатонн можливо, але небажано. Оскільки смертельна радіоактивність може не вміститися в межах ворожої держави, і оскільки навіть випробувати таку зброю може бути непрактично, Рада ВПС вирішила у квітні 1959 року відкласти визначення позиції з цього питання».

Але коли Радянська Республіка оголосила про свою 100-мегатонну бомбу та відновила випробування, старі дискусії про «дуже потужну» зброю отримали друге дихання. Незабаром після того, як Хрущов вперше розповів про можливість випробування на 100 мегатонн, генерал-лейтенант Остін Беттс, заступник директора з військового застосування в AEC, попросив Лос-Аламос і Лівермор підготувати оцінки того, що потрібно для створення американського зброя потужністю 100 мегатонн.

Навіть після засудження «Цар-бомби» як безглуздого тероризму, на уряд США працювали вчені та військові планувальники, які розглядали ядерну зброю з потужністю в 20 разів більшою.

18 жовтня 1961 року голова AEC Гленн Сіборг написав меморандум президенту Кеннеді, в якому окреслив можливості. Якби цим зусиллям було надано «найвищий пріоритет», вони могли б мати таку зброю в США протягом шести місяців до року.

Договір про обмежену заборону випробувань

У 1963 році Сполучені Штати стояли на роздоріжжі. На одному шляху йшло нове покоління ядерної зброї «дуже високої потужності» з продовженням ядерних випробувань в атмосфері. З іншого боку була можливість укладення Договору про обмежену заборону випробувань, який би заборонив майбутні випробування в атмосфері, фактично унеможливлюючи розробку високоякісної зброї.

Міністр оборони Макнамара і Об’єднаний комітет начальників штабів попередньо кинули свою участь у першому шляху. У березні 1963 року Макнамара встановив, і Об’єднаний комітет начальників погодився з формальними вимогами щодо розробки бомби «дуже високої потужності», яку можна було скинути з бомбардувальника B-52.

«Конкретно, — як сказав Гленну Сіборгу заступник міністра оборони Росс Гілпатрик, — ми прагнемо отримати максимальну можливу потужність, сумісну з B-52, не вимагаючи подальших ядерних випробувань».

Але поки AEC починала досліджувати цей шлях, виникли ускладнення. Одна була політична. Білий дім засудив «Цар-бомбу» та атмосферні випробування. Коли Вільям Фостер, голова Агентства з контролю над озброєннями та роззброєння, яке намагалося бути посередником переговорів про роззброєння з Радянським Союзом, дізнався про техніко-економічні обґрунтування США щодо «дуже високоякісної» зброї, він закликав Сіборга діяти з обережністю.

У цей час почав формуватися Договір про обмежену заборону випробувань, з цілком реальною ймовірністю того, що Сполучені Штати та Радянський Союз погодяться заборонити всі ядерні випробування в атмосфері.

Але це не був по-справжньому кінець американської цар-бомби. Ключовою частиною Договору про обмежену заборону випробувань протягом першого десятиліття після його підписання та ратифікації було положення про «готовність» до випробувань. Якщо СРСР порушить договір, Сполучені Штати будуть готові негайно розпочати ядерні випробування в атмосфері. Американці сподівалися, що ця загроза змусить СРСР двічі подумати про порушення договору.

Але СРСР ніколи не порушуваа Договір про обмежену заборону випробувань, і менші боєголовки стали нормою. Ядром арсеналу стали боєголовки, які можна було встановлювати кількома одиницями і незалежно націлювати на одну ракету або вставляти в підводні човни. Велика високопродуктивна зброя зрештою буде в основному виведена з виробництва.

До 1968 року попередній інтерес до бомб високої потужності швидко став неактуальним.

Часи 100-мегатонної бомби пройшли назавжди?

Можна було б сподіватися, що так, хоча російська атомна безпілотна торпеда «Посейдон» може нести якийсь «дуже високопродуктивний» заряд. Така зброя, підірвана на рівні моря, була б не тільки неймовірно руйнівною для цільового порту та районів навколо нього, але, на відміну від розірваної повітрям «Цар-бомби», випустила б смугу смертельного радіоактивного зараження, яке могло б охопити сотні тисяч квадратних миль.

Але навіть якщо зараз така зброя повністю відійшла в історію, ми повинні пам’ятати, що рішення не використовувати її було прийнято не тому, що Радянський Союз і Сполучені Штати ухилялися від шокуючого мегатоннажу. Це сталося тому, що масивні бомби було важче використовувати, і щось у них символізувало безглуздість гонки озброєнь

За матеріалами: thebulletin

НАПИСАТИ ВІДПОВІДЬ

Коментуйте, будь-ласка!
Будь ласка введіть ваше ім'я