Майбутні дослідження Червоної планети можуть піти значно швидше завдяки поліпшенню навігації місцевих роботів. Сьогодні вони спираються на вбудовані камери, але скоро отримають додаткове небесне око – NASA планує відправляти разом з роверами вертольоти.

Головним завданням таких гвинтокрилих дронів буде розширення меж огляду наземного транспорту. Літаюча машина дозволить зазирнути їм за різні перешкоди та пагорби, оперативно розвідати обстановку, зрозуміти безпечність шляху. Такий безпілотний апарат буде стартувати з ровера, як з бази, та оглядати околиці для нього.

У NASA вже створили прототип такого апарата, який працює за тим же принципом, що дитячі радіокеровані вертольоти. Зараз новинка проходить тестування у лабораторіях. Розробники кажуть, що літаючі машини в комплекті дослідницьких роверів втроє піднімуть наукову корисність останніх. Адже вони зможуть обирати простіші маршрути або ті, що максимально цікаві для науковців на Землі.