Ваші органи застаріли і їх відключать – реальність біонічних протезів

для людей, які розглядають можливість вживлення собі такого імплантату, історія пацієнтів Argus, що залишилися в біді, може зробити важке рішення ще більш важким. Чи повинні вони ризикувати? Якщо вони все-таки отримають імплантат і якість їхнього життя поліпшиться, чи повинні вони дозволити собі залежати від нього?

Сюжет фантастичного фільму «Різники» (Repo Men) уже втілився в реальність. Звісно, насправді ніхто на людей не полює, щоб з кривавими бризками вирізати їхній біонічний орган. У нашому «цивілізованому» світі це виконується більш раціонально та холоднокровно. Орган просто відключають.

Маркетинг відключає органи

Барбара Кемпбелл йшла по станції нью-йоркського метро в годину пік, коли її світ раптово занурився в темряву. Протягом чотирьох років Кемпбелл використовувала високотехнологічний імплантат у своєму лівому оці, який давав їй грубий зір, частково компенсуючи генетичне захворювання, яке зробило її повністю сліпою у віці 30 років.

“Я точно пам’ятаю, де я була: я переключилася з поїзда 6 на поїзд F”, – розповідає Кемпбелл IEEE Spectrum. – Я збиралася спуститися по сходах, і раптом я почула тихий звук “біп, біп, біп””.

Таким звуком система імплантації сітківки Argus II повідомила, що відключилася. Плями світла і темряви, які власниці, могла бачити за допомогою імплантату, зникли.

Террі Байланд – єдина людина, яка отримала такий імплантат в обох очах. У 2004 році він отримав імплантат Argus I першого покоління, виготовлений компанією Second Sight Medical Products, в правому оці, а 11 років по тому – імплантат Argus II в лівому.

Він допоміг компанії протестувати технологію, зворушливо розповів пресі про свій досвід і навіть зустрівся зі Стіві Вандером на конференції. “[Я] перетворився з простої людини, яка проводила тестування, на представника”, – згадує він.

Однак в 2020 році Байленд випадково дізнався, що компанія відмовилася від технології і знаходиться на межі банкрутства. Поки його система з двома імплантами все ще працює, але він не знає, як довго це триватиме. “Якщо щось піде не так з цим, що ж, я облажався – говорить він. – Тому що немає ніякого способу це виправити”.

Росс Доерр, ще один пацієнт з другим зором, не соромиться у виразах: “це фантастична технологія і паршива компанія”. Він отримав імплантат в одне око в 2019 році і пам’ятає, як бачив сяючі вогні різдвяних ялинок в той святковий сезон.

Він був схвильований, дізнавшись на початку 2020 року, що має право на оновлення програмного забезпечення, яке могло б ще більше поліпшити його бачення. Тим не менш, в перші місяці пандемії COVID-19 Він почув тривожні чутки про компанію і подзвонив своєму терапевту у Second Sight. Вона сказала:” Ну, забавно, що ти подзвонив. Нас всіх щойно звільнили”. Ще вона сказала:”до речі, ти не отримаєш свої оновлення”.

Ці три пацієнти та понад 350 інших сліпих людей по всьому світу з імплантатами в очах опиняються в світі, в якому технологія, яка змінила їхнє життя, є лише ще одним застарілим гаджетом. Один технічний збій, один обірваний дріт, і вони втратять свій штучний зір, можливо, назавжди.

Відключена система Argus в оці означає не лише відсутність зору. Вона може викликати медичні ускладнення або перешкодити таким процедурам, як МРТ, і її видалення може бути болючим або дорогим.

Бізнес на кібернетичних органах

Нейронні імплантати – пристрої, які взаємодіють з нервовою системою людини або на її периферії, або в головному мозку, — є частиною швидко зростаючої категорії медицини, яку іноді називають електроцевтикою.

Деякі технології добре зарекомендували себе, наприклад, стимулятори глибокого мозку, які зменшують тремтіння у людей з хворобою Паркінсона. Деякі компанії говорять про звільнення від депресії, лікування хвороби Альцгеймера, відновлення мобільності або навіть обіцяють надлюдські можливості.

Недавні досягнення в галузі нейробіології та цифрових технологій викликали золоту лихоманку в області мозкових технологій. Найкращий тому приклад – галасливий піар компанії Ілона Маска з виробництва мозкових імплантатів Neuralink.

Не всі ці компанії досягнуть успіху, і Second Sight, що базується в Лос–Анджелесі, є повчальною історією для сміливих підприємців, зацікавлених у технологіях мозку. Однак мало кого цікавить питання: що відбувається, коли ультрасучасні імплантати виходять з ладу або просто зникають, як телефони-розкладачки і відеокасети?

Після того, як Second Sight припинила виробництво імплантату сітківки в 2019 році і майже припинила свою діяльність в 2020 році, публічне розміщення акцій в червні 2021 року залучило 57,5 мільйона доларів США за ціною 5 доларів за акцію.

Компанія пообіцяла зосередитися на постійному клінічному випробуванні імплантату мозку під назвою Orion, який також забезпечує штучний зір. Але ціна її акцій впала приблизно до 1,50 долара, і в лютому 2022 року, компанія оголосила про можливе злиття з біофармацевтичною компанією Nano Precision Medical (NPM). Вона зосередиться на розробці нового імплантату NPM для доставки ліків.

Зараз, коли компанія Second Sight згасає, майбутнє високотехнологічних зорових імплантатів, якими користуються сотні пацієнтів, здається більш розмитим, ніж будь-коли.

Повна підтримка на словах і повне забуття на ділі

Як це звичайно буває, бізнес обіцяє своїм майбутнім користувачам зоряне небо та всі багатства світу. Але щойно потенційний клієнт перетворюється на реального клієнта – про нього забувають. Якщо у разі смартфона, телевізора чи ноутбука можна просто піти купити новий більш сучасний девайс, з біонічними органами так не вийде.

Second Sight запевняв власників Argus в тому, що підтримка їхніх пристроїв не зміниться. “Second Sight буде підтримувати повну команду фахівців з обслуговування клієнтів і реабілітації зору, доступних для вас, як ми це робили в минулому”, – йдеться в листі. – Крім того, ми вжили всіх заходів для забезпечення постійних потреб у постачанні вашого пристрою”.

Однак обіцянки уже в листі виглядали хиткими. Колишній інженер компанії, який попросив залишитися анонімним, розповів: “Після цього ми насправді не підтримували базовий Argus. Ми більше нічого не продавали, ми більше нічого не виробляли, ми більше не мали до цього ніякого відношення”.

У лютому 2020 року старший директор з досліджень і розробок імплантатів покинув компанію, за ним швидко пішов її генеральний директор. 30 березня Second Sight звільнила більшість співробітників, що залишилися, і оголосила про свій “намір згорнути діяльність”, пославшись на вплив пандемії COVID-19 на її здатність забезпечувати фінансування.

Second Sight не повідомив нікому зі своїх пацієнтів про крах компанії. “Жодного листа, електронної пошти або телефонного дзвінка, – написав один з користувачів імплантату Росс Доерр у Facebook після декількох тижнів безплідних спроб зв’язатися з компанією. – Ті з нас, у кого є цей імплантат, в переносному і буквальному сенсі знаходяться в невіданні”.

Наслідки вибуху Second Sight незабаром вразять Доерра. Хоча використання Argus II протягом більше декількох годин завжди викликало легке запаморочення – добре відомий побічний ефект – на початку 2020 року він почав відчувати сильне запаморочення.

Лікар Доерра призначив магнітно-резонансну томографію, щоб виключити пухлину стовбура головного мозку. Але оскільки інтенсивні магнітні поля МРТ можуть взаємодіяти з Argus II, потрібно спершу проконсультуватися з фахівцями Second Sight. Однак у Second Sight ніхто не брав трубку.

Йерун Перк використовував Argus II до 9 годин на день, але в листопаді 2020 року, блок обробки відео (VPU) впав з його пояса на землю і розбився. Він поділився своєю ситуацією з спільнотою Argus II в Європі, запитавши, чи є у кого-небудь запасні частини. Він швидко отримав відповідь від пацієнта, який більше не користувався пристроєм, і від лікаря з запасним VPU. До лютого 2021 року у нього була відремонтована система, і Перк тепер із задоволенням нею користується.

“Шкода, що Argus не йде далі, – говорить він. – Але я щасливий ублюдок. Я ніколи не шкодую про те, що зробив це”.

У своїй заяві для видання Spectrum компанія Second Sight заявляє, що під час фінансових труднощів її працівники “не змогли продовжити колишній рівень підтримки та зв’язку для центрів і користувачів Argus II”.

Після цього компанія також надіслала листи клініцистам та користувачам Argus, кажучи:” ми зробимо все можливе, щоб надати лікарям віртуальну підтримку”, і що вона має обмежений запас VPU та окулярів для заміни. Однак ремонт або заміна самих імплантатів неможливі.

Важка моральна дилема для пацієнтів

Невдача – неминуча частина інновацій. Argus II був інноваційною технологією, і прогрес, досягнутий Second Sight, може прокласти шлях для інших компаній, що розробляють системи біонічного зору.

Але для людей, які розглядають можливість вживлення собі такого імплантату, історія пацієнтів Argus, що залишилися в біді, може зробити важке рішення ще більш важким. Чи повинні вони ризикувати? Якщо вони все-таки отримають імплантат і якість їхнього життя поліпшиться, чи повинні вони дозволити собі залежати від нього?

За матеріалами: IEEE Spectrum

НАПИСАТИ ВІДПОВІДЬ

Коментуйте, будь-ласка!
Будь ласка введіть ваше ім'я