Як сторінка із Playboy породила найпопулярніший формат зображень JPEG

Це був перший і останній раз, коли Лена позувала оголеною. Але для решти світу Лена змінила інтернет.

Lena Centerfold – зображення з журналу Playboy, яке стало міжнародним стандартом в ком’ютерній сфері. Знімок, зроблений в 1972 році, протягом десятиліть використовувався в інформатиці для навчання комп’ютерів розпізнаванню зображень. Фотографія цієї жінки також стала основою для створення JPEG – одного з найпопулярніших форматів графіки.

У 1972 році Лена Шьоблом взяла додаткову підробітку моделлю для Playboy, позувавши для фото оголеною. Вона отрима свій гонорар та продовжила своє життя.

Це був перший і останній раз, коли Лена позувала оголеною. Але для решти світу Лена змінила інтернет.

Вона відхилила особисте запрошення Х’ю Хефнера відвідати його особняк. Вона більше співпрацювала із Kodak, позуючи для Shirley Cards (названої на честь першої моделі, яка позувала для них, білої брюнетки, співробітниці Kodak на ім’я Ширлі Пейдж), що допомогло технікам відкалібрувати освітлення та колірний баланс на плівці. Її друзі вважали анекдот із Playboy веселою дрібницею, але для Лени це фото було в минулому.

Через кілька місяців після того, як цей номер Playboy став хітом, в Інституті обробки сигналів і зображень Університету Південної Каліфорнії інженер-електрик Олександр Савчук і його команда працювали над алгоритмами обробки зображень для комп’ютерів.

Вони використовували «тестові зображення» щоб перевірити свої алгоритми стиснення зображень. Це певний набір фотографій, якими ділилися лабораторії обробки зображень, щоб кожна лабораторія працювала за одним стандартом. Робота команди врешті-решт сприятиме розробці формату файлів JPEG, одного з найпоширеніших форматів зображень, який ми використовуємо й сьогодні.

Здається, жоден з історичних переказів історії Лени не містить (або не хоче розкривати), хто саме приніс той Playboy у ком’ютерну лабораторію того дня. Але більшість стверджує, що коли їм знадобилося нове зображення для сканування на міні-комп’ютері Hewlett-Packard 2100, для зручності було обрано випуск Playboy за листопад 1972 року.

Фахівцям набридли старі тестові зображення, і вони хотіли отримати фотографію з людським обличчям, цікавими текстурами та глянцевим покриттям, щоб перевірити межі технології. Використання розвороту журналу для дорослих було ідеальним рішенням.

Вони вирізали фотографію Олени з журналу від плечей доверху, фактично зробивши фотографію безпечною для роботи. Дехто пояснював обрізання фотографії культурним смаком або тактом. Однак, швидше за все, це була суто технічна проблема. Лише верхні 5,12 дюйма сторінки вписуються в сканер Wirephoto Muirhead, створюючи зображення розміром 512 x 512 пікселів.

Зображення настільки добре відповідало цілям комп’ютерників, що вони передали скани іншим дослідникам, які працювали над подібними завданнями обробки зображень. Зрештою воно поширилося настільки широко, що було прийнято як стандарт у всій галузі.

У той час використовувалися й інші тестові зображення, але Lena стала встановленим стандартом, з яким могли погодитися лабораторії по всій країні.

Протягом двох десятиліть образ Лени тихо і нестримно поширювався серед комп’ютерних лабораторій, перш ніж Playboy навіть помітив. На той час, коли видавець помітив це, коли професійний журнал Optical Engineering помістив Лену на свою обкладинку в липні 1991 року. Для Playboy було надто пізно намагатися заблокувати її неправомірне використання, тому він натомість дав дозвіл для освітніх і дослідницьких цілей.

Але порушення авторських прав не було причиною головних суперечок стосовно фото Лени. У зв’язку з вибухом дот-ком у світі технологій, який одночасно пропонував багатообіцяюче майбутнє для всіх, жінки створювали світ, модерували та розміщували сервери BBS, MUD та власні веб-сайти на рівні з чоловіками.

Але жінки все ще не вважалися рівноправними конкурентами та колегами з їхніми колегами-чоловіками в комп’ютерній робочій силі. Дехто стверджував, що пробне зображення Лени було лише ще одним артефактом легковажного патріархального мислення, яке панувало останні тридцять років. Деякі вимагали прибрати зображення Лени.

Головний редактор галузевого журналу IEEE Transactions on Image Processing Девід Мансон-молодший написав відкритого листа щодо цих скарг у 1996 році. Його вердикт полягав у тому, що використання Lena не підлягає цензурі, але якщо існують інші, настільки ж корисні варіанти, дослідники повинні замість цього вибирайте їх.

«У випадках, коли інше зображення однаково добре служитиме вашій меті, чому б не використати це інше зображення?» – написав Мансон. Здавалося, питання вирішено.

Сама Лена роками не підозрювала, що відбувається. Вона тихо жила у Швеції, не підозрюючи про шум, який її фотосесія викликала серед комп’ютерників у США. Лише коли її запросили на П’ятдесяту щорічну конференцію Товариства науки та технологій обробки зображень у 1997 році, вона зрозуміла масштаби використання її зображення, не кажучи вже про золотий стандарт протягом понад двадцяти років.

До того часу вона навіть не виходила в інтернет. Конференція стала сюрреалістичним досвідом для Лени, головним чином тому, що всі ці люди, переважно чоловіки-інженери, ніколи раніше не думали про її реальне фізичне існування. Вони зустрічалися з дивною жінкою своїх академічних днів, набором пікселів і кольорів, які вони уважно вивчали, але ніколи не бачили як частину цілісної людини.

Сьогодні студентки-техніки все ще мають багато тих самих скарг, що й від початку. Їм доводиться сидіти на уроці інформатики, де уроком тижня є історія про групу чоловіків та їхню невідому подругу.

Незважаючи на те, що їй зараз сімдесят і вона бабуся, Лена, здається, має тверду думку щодо використання свого образу. Те тестове зображення все ще використовується, як ностальгічна данина сучасних дослідників технологій обробки зображень. Але в останні роки кілька журналів та установ оголосили про те, що вони повністю заборонять подання статей, у яких фігурує Лена, включно з Оптичним товариством, Товариством промислової та прикладної математики та цілим сімейством приблизно 150 журналів Nature.

Для деяких у світі обробки зображень фотографія «Лена» просто пережила свою корисність. У своєму прощальному листі в 2018 році як головний редактор IEEE Transactions Скотт Ектон закликав своїх колег думати за межами старих шаблонів. Обрізка Лени містить близько 260 000 пікселів — досить непогано для її часу. Зображення з iPhone 11, випущеного в 2019 році, містить понад 12 000 000.

За матеріалами: Gizmodo

НАПИСАТИ ВІДПОВІДЬ

Коментуйте, будь-ласка!
Будь ласка введіть ваше ім'я