Уже не потеряются: заработала спутниковая система слежения за самолетами

Существующие решения имеют очень большую задержку – информация о координатах воздушного борта передается каждые 14 минут.

Даже сегодня пропавший с радаров самолет не могут найти, несмотря на все технологические новации. Долгое время бытовало мнение о необходимости глобальной системы слежения за воздушным транспортом, и она на днях заработала. Американская компания Aireon, которая ее создала, говорит, что система уже способна отслеживать самолеты над северной частью Атлантического океана.

Система Aireon использует созвездие из 66 спутников, которые мониторят ситуационные послания, что время от времени передают транспондеры самолетов. В этих отчетах содержится информация о координатах самолета, его высоте, направлении и скорости полета. Такой пакет данных «выстреливается» в эфир каждые восемь секунд.

Новой возможностью тщательнее контролировать трафик над Северной Атлантикой уже заинтересовались две крупные навигационные компании – UK Nats и Nav Canada. Директор Nav Canada Нил Уилсон говорит, что запуск системы является поворотным моментом. Его коллега из UK Nats называет момент историческим.

Как работает система

Начиная с 2000-х годов самолеты стали оснащать передатчиками системы Automatic Dependent Surveillance Broadcast (ADS-B). Пока это добровольная опция, но уже со следующего года авиационные регуляторы в США и ЕС сделают ее обязательным оснащением всех самолетов.

ADS-B передает о самолете базовый объем информации: его код, данные о высоте по GPS и скорости относительно Земли. Система помогла повысить безопасность полетов над материками.

Приемники Aireon являются дополнительной нагрузкой для спутников Iridium – эта компания предоставляет услуги спутниковой телефонной связи. Оснащенные такими приемниками спутники могут следить за самолетами там, где их «не видят» радары. Чаще всего это зоны океана, который покрывает 70% нашей планеты.

Новая система позволяет также следить за самолетом почти в реальном времени. Существующие решения имеют очень большую задержку – информация о координатах воздушного борта передается каждые 14 минут.

Новые возможности

Кроме повышения безопасности система Aireon позволит пересмотреть существующие маршруты. Сейчас из-за невозможности тщательного отслеживания самолетов в отдаленных регионах авиационным диспетчерам приходится оставлять между ними очень большое свободное пространство, чтобы избежать столкновений. С трекингом в реальном времени маршруты могут стать более гибкими. Например, вместо существующего промежутка между самолетами в 80 км его могут сократить до 25 км.

Самолеты смогут строить более эффективные маршруты, преодолевая их на более приемлемой скорости. Эксперты оценивают, что 8 из 10 рейсов смогут летать без ограничения скорости, тогда как сегодня им приходится летать на фиксированной скорости. Это может сэкономить до $300 на топливе и до двух тонн выбросов двуокиси углерода на рейс.