Понеділок, 27 Травня, 2024

Вперше космічний апарат увійшов в сонячну атмосферу

Зонд НАСА Parker став першим в історії космічним апаратом, який торкнувся атмосфери Сонця. Він пролетів через верхні шари атмосфери Сонця, яка називається «корона» і взяв там зразки частинок, а також фіксував магнітні поля.

У NASA коментують досягнення Parker Solar Probe майже цитатою Ніла Армстронга: нова віха знаменує собою один важливий крок для  і один гігантський стрибок у сонячній науці.

Точно так само, як посадка на Місяць дозволила вченим зрозуміти, як він сформувався, дотик до самого матеріалу, з якого складається Сонце, допоможе вченим розкрити важливу інформацію про нашу найближчу зірку і її вплив на Сонячну систему.

“Сонячний зонд Parker і дотик до Сонця – це монументальний момент для сонячної науки і справді чудовий подвиг”, – сказав Томас Зурбухен, заступник адміністратора управління наукових місій в штаб-квартирі НАСА у Вашингтоні. – Ця віха не тільки дає нам глибше розуміння еволюції нашого Сонця та його впливу на нашу Сонячну систему. Все, що ми дізнаємося про нашу власну зірку, також навчає нас більше про зірки в решті Всесвіту”.

У міру наближення до поверхні Сонця Паркер робить нові відкриття, які інші космічні апарати не можуть побачити, бо вони занадто далеко. Серед таких досліджень – вимірювання зсередини сонячного вітру потоку частинок від сонця, які можуть впливати на нас на Землі.

У 2019 році Паркер виявив, що магнітні зигзагоподібні структури в сонячному вітрі в достатку розташовані поблизу Сонця. Але як і де вони утворюються, залишалося загадкою. З тих пір зонд підлетів вдвічі ближче і визначив одне місце, де вони виникають: поверхня Сонця.

Ближче, ніж будь-коли раніше

Сонячний зонд Parker стартував в 2018 році для досліджень таємниць Сонця, наблизившись до нього ближче, ніж будь-який інший космічний корабель до цього.

На відміну від землі, у Сонця немає твердої поверхні. Але у нього є перегріта атмосфера, зроблена з сонячного матеріалу, утримуваного равітацією і магнітними силами. У міру того як підвищуються температура і тиск, цей матеріал відштовхується від сонця, досягаючи точки, коли гравітація і магнітні поля занадто слабкі, щоб його стримувати.

Ця точка, відома як критична поверхня Альфвена, знаменує кінець сонячної атмосфери і початок сонячного вітру. Сонячний матеріал, що володіє енергією для подолання цієї межі, стає сонячним вітром

До цих пір дослідники не були точно впевнені, де знаходиться критична поверхня Альфвена. Грунтуючись на віддалених зображеннях корони, оцінки показали, що вона знаходиться десь між 10-20 сонячними радіусами від поверхні Сонця. Спіральна траєкторія Паркера повільно наближає його до сонця, і протягом останніх кількох проходів космічний корабель постійно знаходився нижче 20 сонячних радіусів (91 відсоток відстані Землі від сонця).

Під час свого восьмого обльоту Сонця, зонд Parker зіткнувся з особливими умовами магнітного поля і частинок на висоті 18,8 сонячних радіусів над поверхнею Сонця. Вони повідомили вченим, що зонд вперше перетнув критичну поверхню Альфвена і, нарешті, увійшов в сонячну атмосферу.

В епіцентр бурі

Під час обльоту Parker кілька разів входив в корону і виходив з неї. Це доводить передбачання, що критична поверхня Альфвена не має форми гладкого кулі. Виявлення, де ці виступи збігаються з сонячною активністю, що виходить з поверхні, може допомогти вченим дізнатися, як події на Сонці впливають на атмосферу і сонячний вітер.

У якийсь момент, коли сонячний зонд Parker опустився трохи нижче 15 сонячних радіусів від поверхні Сонця, він пройшов через особливість в короні, звану псевдопотоком. Псевдопотоки – це масивні споруди, що підносяться над поверхнею Сонця і видимі з Землі під час сонячних затемнень.

Проходження через псевдопотік було схоже на політ в епіцентр шторму. Всередині псевдопотоку умови заспокоїлися, частинки сповільнилися, а кількість перемикань зменшилася – різка зміна в порівнянні з інтенсивним потоком в сонячному вітрі.

Перший прохід через корону, що тривав всього кілька годин, є одним з багатьох запланованих для місії. Паркер продовжить наближатися по спіралі до Сонця, в кінцевому підсумку наблизившись до 8,86 сонячних радіусів від поверхні. Майбутні прольоти, наступний з яких відбудеться в січні 2022 року, швидше за все, знову проведуть сонячний зонд Parker через корону.

За матеріалами: NASA

Євген
Євген
Євген пише для TechToday з 2012 року. Інженер за освітою. Захоплюється реставрацією старих автомобілів.

Vodafone

Залишайтеся з нами

10,052Фанитак
1,445Послідовникислідувати
105Абонентипідписуватися