Майбутні польоти на Місяць стимулюють пошук нових скафандрів

агентство вже витратило 420 мільйонів доларів протягом 14 років без будь-якого значного прогресу

Американські астронавти Дон Петерсон і Сторі Масгрейв 7 квітня 1983 року вийшли у відкритий космос з космічного шаттла “Челленджер” – вперше за майже десятиліття. Близько чотирьох годин люди плавали в зовнішньому вантажному відсіку шаттла, прив’язані до космічного корабля. Те, що захищало їх від космічного середовища, являло собою революційний відхід від виготовлених на замовлення одноразових скафандрів минулого. Нині людство планує активувати свою космічну експансію, створюючи бази на Місяці та Марсі. І для цього потрібні нові скафандри.

Офіційно відомі як блоки позакорабельної мобільності, або EMU, використані в 1983 році скафандри представляли собою напівжорсткі костюми з 14 шарів, що складаються з двох частин і призначені для захисту астронавтів під час позакорабельної діяльності (EVA). Костюми включали в себе все, від засобів зв’язку до підгузників для дорослих і пакета для напоїв в костюмі.

На скафандри потрібен ще $1 млрд

З того дня в 1983 році мало що змінилося в моді на скафандри. Зусилля NASA з розробки нових вдосконалених скафандрів мали обмежений успіх. Згідно з повідомленням, опублікованим цього року генеральним інспектором НАСА, агентство вже витратило 420 мільйонів доларів протягом 14 років без будь-якого значного прогресу.

“До завершення створення готового до польоту костюма ще багато років”, – наголошується в звіті.

Документ також повідомляє, що у NASA планують витратити ще 1 мільярд доларів на розробку, тестування, кваліфікацію, перш ніж два готових до польоту костюма будуть доступні для використання.

Затримка з космічними скафандрами, ймовірно, затримає програму НАСА “Артеміда” по поверненню на місяць в 2024 році, говориться в доповіді.

У вересні Космічний центр НАСА імені Джонсона закликав приватний сектор представити пропозиції щодо нових костюмів. Вони будуть використовуватися для виходу у відкритий космос на Міжнародній космічній станції (МКС) і під час майбутніх місій Artemis на поверхню Місяця.

“Наші починання на низькій навколоземній орбіті, на Місяці і за її межами розвинулися і вимагають інноваційних технологій, – йдеться в заяві заступника адміністратора NASA Пем Мелрой. – Наступні астронавти на Місяці, включаючи першу жінку, будуть в безпеці в революційних скафандрах, які краще підходять і дозволяють проводити більш масштабні дослідження людиною, ніж будь-коли раніше”.

Костюми NASA xEMU і Orange Orion

НАСА хоче, щоб промисловість допомогла створити свій новий дослідницький апарат для пересування у відкритому космосі (xEMU) і систему виживання екіпажу Orion.

xEMU буде в основному призначений для виходу у відкритий космос на Місяці, Марсі і, можливо, на інших тілах, таких як астероїди, хоча його планується модифікувати для виходу у відкритий космос в польоті.

У нього будуть поліпшені суглоби, щоб забезпечити астронавту більшу мобільність, нова система зв’язку і люк заднього входу. Конструкція також зможе краще відповідати астронавтам всіх розмірів. У минулому у NASA були проблеми з пошуком скафандрів для маленьких жінок-астронавтів.

Костюм Оріон – це костюм, який екіпаж буде носити всередині космічного корабля під час запуску і повернення на Землю.

Пропозиції щодо нових костюмів повинні та контракти на їхнє виготовлення мають бути укладені до весни 2022 року. НАСА планує демонстраційний вихід у відкритий космос з цим обладнанням вже в 2023 році.

“Інвестиції Наса в комерційні скафандри – це ще один спосіб, за допомогою якого ми розвиваємо нову місячну економіку з приватними партнерами, – додала Мелрой. – Подібно до наших партнерських відносин на низькій навколоземній орбіті, це починання створить робочі місця і допоможе стимулювати активну економіку на Місяці”.

Бос Tesla Ілон Маск поспішив запропонувати свою допомогу, написавши в Твіттері, що його компанія SpaceX “може зробити це, якщо буде потрібно”. SpaceX вже розробила льотні костюми для астронавтів на своєму космічному кораблі Dragon.

Більше технологій для бізнесу

Колишній адміністратор НАСА Шон О’кіф каже, що він не дуже здивований тим, що космічне агентство звернулося за допомогою до приватного сектору.

“Кожен варіант кожного космічного скафандра, який коли-небудь використовувався NASA, був розроблений спільно з приватним сектором”, -пояснює О’кіф.

Він додав, що контроль NASA над вимогами до характеристик скафандра значною мірою обумовлений тим фактом, що в космосі жили і працювали тільки спонсоровані урядом і навчені астронавти, і тепер це змінилося.

“Тепер, коли комерційна космічна індустрія продемонструвала здатність розвивати ринок транспортних перевезень з доступом в космос, ці компанії, безсумнівно, запропонують нові ідеї щодо експлуатаційних характеристик, засновані на їх досвіді “, – говорить О’кіф.

Поточний скафандр зв’язаний з МКС

Нинішня модель ЕВС, яка була лише злегка модернізована в 1990-х роках, спеціально розроблена для виходів у відкритий космос навколо нині виведеного з експлуатації космічного шаттлу і Міжнародної космічної станції (МКС).

Серед небагатьох, хто використовував цей скафандр на МКС, – Деніел Бербанк, колишній астронавт, який у вересні 2006 року здійснив семигодинний вихід у відкритий космос на станції.

Бербанк пояснює, що скафандри практично не змінилися, в першу чергу через те, що тепер вони, по суті, “спеціально створені” для МКС, яка була запущена в 1998 році.

“Дизайн скафандра налаштований і узгоджений з потребами космічної станції, – говорить Бербанк. – Є багато критичних речей, які можуть із зовнішніми елементами космічної станції, яка забезпечує житлове середовище. Нам потрібно дуже швидко надіти скафандри, вийти назовні і відремонтувати”.

Як приклад Бербанк зазначає, що те, як рукавички нинішнього ЕВС працюють з інструментами, і як черевики поміщаються в переносні кріплення для ніг, і навіть їх розмір – все це побудовано з урахуванням МКС і космічних човників.

Проте в майбутньому нові скафандри повинні будуть працювати в рамках програми “Артеміда”, яка поверне людей на Місяць вперше після місії Аполлон-17 в 1972 році.

Для місій на Місяць “Аполлон” кілька десятиліть тому кожному астронавту було видано три зшитих на замовлення костюма A7L: один для місії, один для тренувань і один запасний.

Виготовлені компанією ILC Dover, вони мали кілька шарів для захисту власника від тепла, стирання і мікрометеороїдів, які могли проколоти костюм. Це був один з таких скафандрів, в якому Ніл Армстронг був одягнений під час посадки “Аполлона-11” в 1969 році.

Нинішні EMU, додав Бербанк, важать більше 150 кг, що навіть в умовах зниженої гравітації на Місяці, ймовірно, буде занадто важким і громіздким для наступного покоління астронавтів.

“Ми вважаємо, що костюм, який підтримував би повний спектр членів екіпажу в умовах гравітації на неінженерній поверхні, повинен виглядати зовсім не так, як той, який ми маємо зараз на космічній станції”, – говорить Бербанк.

Місяць потребує нового покоління скафандрів

Скафандри, які підходять для Місяця, будуть сильно відрізнятися від існуючих моделей. І О’кіф, і Бербанк вважають, що майбутні інновації в галузі скафандрів значною мірою визначатимуться приватним сектором та розповсюдженням комерційних космічних польотів у майбутньому.

“Приватний сектор постійно розробляє безліч технологічних додатків для підвищення продуктивності, ефективності, зниження витрат і підвищення якості, – говорить пан О’кіф. – Це часто гонка з іншими комерційними конкурентами за частку ринку і впізнаваність бренду”.

За матеріалами: BBC

НАПИСАТИ ВІДПОВІДЬ

Коментуйте, будь-ласка!
Будь ласка введіть ваше ім'я