Четвер, 30 Травня, 2024

Технологія, яка вмерла для всіх, але без неї не працюватиме багато чого: флоппі-диски

Спробуйте згадати, коли в останній раз ви хоча б бачили флоппі-диск наживо? Для більшості користувачів цей накопичувач даних уже давно вмер і навіть йде дискусія про те, що потрібно змінити іконку збереження у вигляді флопі-диску на щось інше – буцімто молодь уже не здогадується, чому функцію запису файлу символізує якийсь квадратик. Однак, хоча у побуті флоппі-диски зникли, дивовижна кількість галузей промисловості, від текстильного сектору до авіації, досі використовують дискети.

Оскільки низка індустрій все ще покладається на флоппі-диски, у світі відбувається справжнє полювання на ці накопичувачі. Адже остання дискета була випущена у 2010 році – тоді Sony, яка залишилася єдиним виробником на той момент, оголосила про зупинку виробництва.

Люди, яким потрібні дискети, полюють на них, а єдиний великий продавець таких накопичувачів – Floppydisk.com, якому вдалося закупити кілька мільйонів дискет -, каже, що його бізнесу залишилося існувати приблизно чотири роки. Саме на такий час вистачить його запасів.

Приклад такого полювання на дискети розповів Марк Некейз з компанії Necaise, який на початку 2023 року усвідомив, що у нього залишилося останні чотири дискети.

Некейз їздить на кінні виставки по всьому штату, пропонуючи індивідуальну вишивку на куртках і жилетах: «Усі переможці отримають куртки, і ми нанесемо на них назву ферми, чи ім’я коня, чи що завгодно», – каже він.

П’ять років тому він заплатив 18 000 доларів за стару машину, виготовлену в 2004 році японським фахівцем з вишивального обладнання Tajima. Єдиним способом передачі дизайну з комп’ютера на машину була дискета.

«Ми почали з восьми дисків, але чотири з них перестали працювати, що мене дуже хвилювало, — каже він. – Я спробував переформатувати їх, щоб вони працювали належним чином, але це не спрацювало. Я хвилювалася, що не зможу продовжувати вишивати».

Коли була створена машина Tajima, дискети все ще були в масовому виробництві — і були особливо популярні в Японії. В цій країні дискети використовували для офіційних урядових процедур до 2022 року.

«Особисто я вважаю, що дискета повинна померти, — каже Флоріан Крамер, письменник і режисер, який у 2009 році перетворив кожен номінований на тогорічний «Оскар» фільм в анімаційні GIF-файли на двох дискетах, як коментар до боротьби з цифровим піратством у Голлівуді. – Об’єктивно це токсичне середовище. По суті, це пластикові відходи… Це справді те, чого більше не повинно існувати».

Більшість компаній, які все ще використовують дискети, є малими підприємствами або компаніями з низьким прибутком, які або просто не збиралися оновлювати своє обладнання, або вважали це надто дорогим.

Давіт Ніазашвілі, менеджер з технічного обслуговування Geosky, вантажної авіакомпанії, що базується в Тбілісі, Грузія, досі використовує дискети для встановлення важливих оновлень до двох 36-річних літаків Boeing 747-200, які спочатку отримала British Airways у 1987 році.

«Коли оновлення вийшло, нам потрібно завантажити його на дві 3,5-дюймові дискети. Комп’ютерів із вбудованими флоппі-дисководами не залишилося, тому довелося шукати зовнішній, – каже Ніазашвілі. – Потім ми заносимо диски в літак, щоб оновити систему управління польотом. Операція триває близько години».

Оновлення містять важливі дані, такі як зміни злітно-посадкових смуг і навігаційних засобів, і випускаються кожні 28 днів відповідно до фіксованого глобального розкладу, який уже встановлено до 2029 року.

«Зараз дуже важко дістати дискети. Насправді ми отримуємо їх від Amazon, — каже Ніазашвілі. – Вони дуже чутливі і схильні до поломок, тому в кращому випадку ми можемо використати кожну з них близько трьох разів, а потім нам доведеться її викинути. Поки дискети все ще доступні, ми задоволені цим».

Менше 20 Boeing 747-200 залишаються в експлуатації в усьому світі, і тільки у вантажній або військовій конфігурації. Військово-повітряні сили США експлуатують шість, два з них – як головний літак країни Air Force One. Незрозуміло, чи вони досі також використовують дискети, але армія США використовувала ще старші 8-дюймові дискети у своєму ядерному арсеналі до 2019 року.

Кілька інших типів комерційних літаків також використовують дискети, включаючи новіші варіанти 747 і 767, старіші Airbus A320 і деякі бізнес-джети, такі як Gulfstreams, побудовані до 1990-х років.

Можна замінити дискети на USB-накопичувачі, SD-карти чи навіть бездротову передачу, але це може коштувати тисячі доларів — і це означатиме зміну чогось, що, хоч і архаїчне, але, точно відомо, що воно працює.

«Є й інші дивні еволюційні тупики, до яких ми прив’язані, тому що все має схилятися перед богами надійності в авіації, — каже Браян Форд з ACI Jet, компанії з технічного обслуговування літаків у Каліфорнії. – Ми досі використовуємо карти PCMCIA та Zip-диски, які також усе важче й важче знайти. У нас набагато довші цикли розробки, які завжди відчувають, що [вони] все більше відстають від споживчих пристроїв, але ми наздоганяємо».

Після інциденту компанія Necaise вирішила нарешті оновити систему, але не до абсолютно нової машини, а лише до емулятора дискети-USB. Ці пристрої коштують близько 275 доларів кожен, замінюють флоппі-привід простим портом USB і виготовляються на замовлення кількома компаніями.

«Нашими найбільшими покупцями зазвичай є вишивка та ЧПК [комп’ютерні промислові інструменти для різання матеріалів, таких як метал або дерево], — каже Джошуа Пасхал з техаської компанії PLR Electronics, яка продає емулятори.

PLR створив кілька базових моделей, які можна налаштувати для роботи майже на 600 машинах. До їхнього списку входять ткацькі верстати, консолі сценічного освітлення, принтери на друкованих платах, осцилографи, цифрові принтери, електрокардіографи, векторні аналізатори сигналів, машини для лиття під тиском, трубогиби, пилки для нарізання кубиків, різаки дроту, плазмові різаки, металеві преси, семплери звуку, музичні інструменти такі як піаніно та клавіатури, комп’ютерні дисководи від Sony, Panasonic і NEC, а також десятки машин для вишивання та ЧПК.

Більшість із них коштує тисячі доларів, а деякі навіть не такі старі, тому власники захочуть зберегти їх якомога довше: «Багато цього обладнання ніколи не було оновлено до USB, навіть коли USB був домінуючим», — каже Пасхал. – Вони все ще застрягли з дисководами, особливо вишивальні машини. Це залишило на ринку великі можливості для підвищення кваліфікації цих людей».

Люди приходять до PLR для оновлення не лише тому, що вони не можуть знайти диски, а тому, що вони не можуть отримати диски для заміни.

«Навіть коли ми почали продавати ці пристрої 12 років тому, дисководи для гнучких дисків було важко знайти», — каже Пасхал. Продажі падають, але Пасхал каже, що компанія все ще продає від 2000 до 3000 одиниць на рік.

Можливо, дискета ніколи не вимре. «У світі є люди, які все ще зайняті пошуком, лагодженням і обслуговуванням фонографів 1910 року, тому мені справді важко повірити, що дискета просто зникне повністю», — каже Лорі Емерсон, професор Університет Колорадо в Боулдері та засновник лабораторії медіаархеології.

Термін служби деяких промислових машин, які використовують дискети, може становити від 30 до 40 років, а багатьом лише 20 років, каже Том Перскі, який керує сайтом Floppydisk.com.

Перскі продає близько 1000 дискет на день — здебільшого 3,5-дюймові, багато з яких абсолютно нові — із сотень тисяч запасів на каліфорнійському складі. Він каже, що 20 або 25 років тому він міг купити контейнер дисків всього за 0,07 долара за штуку. Сьогодні він продає найпоширеніший тип, 3,5-дюймовий, за 1 долар за штуку.

Обмеження пропозиції зазвичай призводять до зростання цін, але в міру розвитку цієї моделі сама пропозиція стане настільки обмеженою, що економіка змушуватиме все більше і більше людей оновлювати або замінювати своє обладнання, що призведе до колапсу ринку.

Принаймні один тип дискет, старовинний 8-дюймовий, представлений IBM у 1971 році, здається, знаходиться на межі зникнення. «Їх не залишилося, і ми продаємо ті, що є, по 5 доларів [кожна] коробками по десятки», — каже Перскі.

Що стосується 3,5-дюймової дискети, він не може сказати, скільки ще дисків у світі є. «Я справді не знаю, наскільки він великий. Можливо, він неймовірно великий, але розсіяний. Немає нікого з півмільйоном дисків, але є півмільйона людей з пачкою в 10 дисків», — каже Перскі.

За матеріалами: Wired

Євген
Євген
Євген пише для TechToday з 2012 року. Інженер за освітою. Захоплюється реставрацією старих автомобілів.

Vodafone

Залишайтеся з нами

10,052Фанитак
1,445Послідовникислідувати
105Абонентипідписуватися