Як смартфони стали податком на бідних

Вимога до бути на зв'язку являє собою свого роду новий податок на низькооплачуваних працівників

Сьогодні усі повинні бути на зв’язку, навіть якщо людина працює на низькооплачуваній посаді. Смартфон вже є паспортом, гаманцем, засобом реєстрації та багато іншого. Наслідки цієї неофіційної вимоги постійного підключення виходять далеко за рамки робочих місць у сфері економіки. Для бідних смартфон став податком.

Деймон, який працює повний робочий день у готелі та неповний робочий день у закусочній, отримує свої щотижневі розклади через повідомлення від своїх менеджерів. Часто це повідомлення з проханнями в останню хвилину прийти, щоб замінити відсутніх колег.

Щоб переконатися, що він може отримувати ці повідомлення, Деймон жонглює двома зламаними бюджетними смартфонами. Один – з розбитим екраном, а інший непередбачувано включається і вимикається.

Підписуйтесь на наш Telegram

“Я чекаю наступного чека, щоб купити інший телефон”, – сказав він. Він використовує стагнуючу заробітну плату для покупки телефону, який функціонально необхідний на робочому місці. І все це тільки для того, щоб зберегти ту роботу, яка у нього є зараз.

Письменник-фантаст Вільям Гібсон, як відомо, сказав, що майбутнє вже тут, просто воно розподілене не дуже рівномірно. Смартфони і доступ в інтернет на ходу зробили наше трудове життя більш ефективним і гнучким. Але вимога постійного зв’язку – це не тільки факт роботи білих комірців. Вона поширилася на працівників вгору і вниз по сходах доходів.

І хоча ця вимога поширилася, ресурси, необхідні працівникам для виконання цієї вимоги, розподілені нерівномірно. Сьогодні більше чверті американців з низьким рівнем доходу залежать виключно від своїх телефонів для доступу в інтернет. В умовах історичної нерівності доходів телефони і тарифні плани стають все більш дорогим тягарем для тих, у кого найменше вільних коштів.

Працівники кажуть, що підключення до інтернету все частіше потрібно для різних типів робочих місць у тих секторах ринку праці з низькою заробітною платою, які виходять далеко за рамки додатків гіг-економіки (тип зайнятості, при якій працівник не має офіційного працедавця), таких як Uber і Postmates.

Ігноруючи ці приховані види підключення, ми не бачимо зростаючих витрат і наслідків для маргіналізованих людей. Вимога до них бути на зв’язку являє собою свого роду новий податок на низькооплачуваних працівників.

Висока вартість підключення становить все більшу частку доходів домашніх господарств для низькооплачуваних працівників. Незважаючи на те, що бути онлайн стало необхідністю для багатьох низькооплачуваних працівників, їхні доходи відстають.

Згідно з даними Бюро статистики праці США за 2020 рік, 20 відсотків людей з найнижчим доходом витрачали на свої мобільні телефони на 150 доларів на рік більше, ніж у 2016 році. Вартість підключення становить більше половини того, що ці домогосподарства витратили на електроенергію, і майже 80 відсотків від того, що вони заплатили за газ.

У співвідношенні з доходом люди з найнижчим доходом витрачали на телефони в чотири рази більше, ніж люди з високим доходом. З майбутньою інфляцією ці проблеми, швидше за все, посиляться.

Хоча ці прогалини у витратах можуть бути передбачуваними, вони не є неминучими. Оскільки підключення до інтернету стає все більш обов’язковим для низькооплачуваних працівників, телефонні компанії, які обслуговують цей сегмент ринку, отримують вигоду з хижацького підлючення.

Як пояснюють Луїза Сімстер і Рафаель Шаррон-Шеньє, ці форми інтеграції пропонують бідним доступ до раніше недоступних товарів, але на умовах, які в кінцевому підсумку зводять нанівець переваги доступу.

Споживачі, які раніше не могли дозволити собі високі початкові витрати на покупку смартфона або чиї доходи означали, що оплата зв’язку була недоступною, тепер можуть отримати доступ до смартфону і тарифного плану. Але на умовах, які роблять підключення більш дорогим.

У 2019 році Нью-Йорк подав до суду на T-Mobile за цілий ряд порушень прав споживачів, в тому числі за залучення людей до стороннього фінансування через такі компанії, як SmartPay, які зменшують платежі, здаючи потрібне в оренду. Але в кінцевому підсумку це додає сотні доларів до рекламованих цін, що руйнує кредитоспроможність людей.

Програми оренди телефонів та їхні непрозорі умови обслуговування також призвели до інших судових позовів (наприклад, Sprint стикається з колективним позовом з аналогічних питань). Ці дії відбулися на тлі консолідації ринку мобільних телефонів. Sprint і T-Mobile, дві компанії, які раніше конкурували за споживачів з низькими доходами, об’єдналися, що викликало побоювання з приводу зростання витрат у майбутньому.

Бути бідним дорого не тільки через несправедливі фінансові умови, а й через роботу, необхідну, щоб залишатися онлайн. Від жонглювання зламаними телефонами, запозичення грошей для оплати рахунків і пошуку безкоштовних джерел інтернету.

Витрати на цю роботу не можуть бути виміряні в доларах, але вони збільшують когнітивний тягар бідності. Починаючи з додаткової роботи, необхідної для того, щоб залишатися на зв’язку, і закінчуючи експлуататорським середовищем фінансування мобільних телефонів, витрати на підключення являють собою значний тягар для домашніх господарств у складному економічному становищі.

Роботодавці низькооплачуваних працівників, які залежать від листування зі своїми співробітниками або очікують, що ті будуть керувати своїм розкладом у мобільній програмі, повинні визнати обов’язковість телефонів і субсидувати їх.

Ці зусилля вимагатимуть від нас переосмислення того, як ми розглядаємо смартфони — не як розкіш, а як необхідність, — щоб запобігти поглибленню нерівності з боку онлайн-підключення.

За матеріалами: Wired

НАПИСАТИ ВІДПОВІДЬ

Коментуйте, будь-ласка!
Будь ласка введіть ваше ім'я