Как смартфоны стали налогом на бедных

Требование быть на связи представляет собой своего рода новый налог на низкооплачиваемых работников

Сегодня все должны быть на связи, даже если человек работает на низкооплачиваемой должности. Смартфон уже является паспортом, кошельком, средством регистрации и многое другое. Последствия этого неофициального требования постоянного подключения выходят далеко за рамки рабочих мест в сфере экономики. Для бедных смартфон стал налогом.

Дэймон, работающий полный рабочий день в отеле и неполный рабочий день в закусочной, получает свои еженедельные расписания через сообщения от своих менеджеров. Часто это сообщение с просьбами в последнюю минуту прийти, чтобы заменить отсутствующих коллег.

Чтобы убедиться, что он может получать эти сообщения, Деймон жонглирует двумя сломанными бюджетными смартфонами. Один — с разбитым экраном, а другой непредсказуемо включается и выключается.

«Я жду следующего чека, чтобы купить другой телефон», — сказал он. Он использует стагнирующую заработную плату для покупки телефона, который функционально необходим на рабочем месте. И все это только для того, чтобы сохранить ту работу, которая у него есть сейчас.

Писатель-фантаст Уильям Гибсон, как известно, сказал, что будущее уже здесь, просто оно не очень равномерно распределено. Смартфоны и доступ в интернет на ходу сделали нашу трудовую жизнь более эффективной и гибкой. Но требование постоянной связи-это не только факт работы белых воротничков. Она распространилась на работников вверх и вниз по лестнице доходов.

И хотя это требование распространилось, ресурсы, необходимые работникам для выполнения этого требования, распределены неравномерно. Сегодня более четверти американцев с низким уровнем дохода зависят исключительно от своих телефонов для доступа в интернет. В условиях исторического неравенства доходов телефоны и тарифные планы становятся все более дорогим бременем для тех, у кого меньше всего свободных средств.

Работники говорят, что подключение к интернету все чаще требуется для различных типов рабочих мест в тех секторах рынка труда с низкой заработной платой, которые выходят далеко за рамки приложений гиг-экономики (тип занятости, при которой работник не имеет официального работодателя), таких как Uber и Postmates.

Игнорируя эти скрытые виды подключения, мы не видим растущих затрат и последствий для маргинализированных людей. Требование к ним быть на связи представляет собой своего рода новый налог на низкооплачиваемых работников.

Высокая стоимость подключения составляет все большую долю доходов домашних хозяйств для низкооплачиваемых работников. Несмотря на то, что быть онлайн стало необходимостью для многих низкооплачиваемых работников, их доходы отстают.

Согласно данным Бюро статистики труда США за 2020 год, 20 процентов людей с самым низким доходом тратили на свои мобильные телефоны на 150 долларов в год больше, чем в 2016 году. Стоимость подключения составляет более половины того, что эти домохозяйства потратили на электроэнергию, и почти 80 процентов от того, что они заплатили за газ.

В соотношении с доходом люди с самым низким доходом тратили на телефоны в четыре раза больше, чем люди с высоким доходом. С будущей инфляцией эти проблемы, скорее всего, усилятся.

Хотя эти пробелы в расходах могут быть предсказуемыми, они не неизбежны. Поскольку подключение к интернету становится все более обязательным для низкооплачиваемых работников, телефонные компании, обслуживающие этот сегмент рынка, получают выгоду из хищнического підлючення.

Как объясняют Луиза Сімстер и Рафаэль Шаррон-Шенье, эти формы интеграции предлагают бедным доступ к ранее недоступных товаров, но на условиях, которые в конечном итоге сводят на нет преимущества доступа.

Потребители, которые раньше не могли позволить себе высокие первоначальные расходы на покупку смартфона или чьи доходы означали, что оплата связи была недоступной, теперь могут получить доступ к смартфону и тарифному плану. Но на условиях, которые делают подключение более дорогим.

В 2019 году Нью-Йорк подал в суд на T-Mobile за целый ряд нарушений прав потребителей, в том числе за привлечение людей к стороннего финансирования через такие компании, как SmartPay, которые уменьшают платежи, сдавая требуется в аренду. Но в конечном итоге это добавляет сотни долларов к рекламируемым ценам, что разрушает кредитоспособность людей.

Программы аренды телефонов и их непрозрачные условия обслуживания также привели к другим судебным искам (например, Sprint сталкивается с коллективным иском по аналогичным вопросам). Эти действия произошли на фоне консолидации рынка мобильных телефонов. Sprint и T-Mobile, две компании, которые ранее конкурировали за потребителей с низкими доходами, объединились, что вызвало опасения по поводу роста расходов в будущем.

Быть бедным дорого не только из-за несправедливых финансовых условий, но и из-за работы, необходимой, чтобы оставаться онлайн. От жонглирования сломанными телефонами, заимствования денег для оплаты счетов и поиска бесплатных источников интернета.

Затраты на эту работу не могут быть измерены в долларах, но они увеличивают когнитивное бремя бедности. Начиная с дополнительной работы, необходимой для того, чтобы оставаться на связи, и заканчивая эксплуататорской средой финансирования мобильных телефонов, затраты на подключение представляют собой значительное бремя для домашних хозяйств в сложном экономическом положении.

Работодатели низкооплачиваемых работников, которые зависят от переписки со своими сотрудниками или ожидают, что те будут управлять своим расписанием в мобильной программе, должны признать обязательность телефонов и субсидировать их.

Эти усилия потребуют от нас переосмысления того, как мы рассматриваем смартфоны — не как роскошь, а как необходимость, чтобы предотвратить углубление неравенства со стороны онлайн-подключение.

По материалам: Wired

НАПИСАТИ ВІДПОВІДЬ

Коментуйте, будь-ласка!
Будь ласка введіть ваше ім'я