Apple потерял свою аппаратную харизму, но фанаты бренда должны быть счастливы как никогда

iPhone, которые мы увидим в течение следующего десятилетия, не всегда будут открывать новые горизонты, но они будут популяризировать новые технологии.

Сокращенный перевод статьи Стива Ковача с ресурса Business Insider

Более 10 лет назад, представляя первый iPhone, Стив Джобс сказал, что этот аппарат настолько совершенен, что «буквально на пять лет опережает любой другой мобильный телефон». Джобс ошибался. Фактически прошло хороших 8 лет, прежде чем остальная индустрия догнала его продукт.

Сегодня стало модно утверждать, что Apple отстает от конкурентов или это случится в скором времени. Многие флагманские Android-смартфоны по дизайну, возможностям и ПО превосходят или близки к последним моделям iPhone. Кроме того, IT-индустрия движется в сторону таких направлений, как машинное обучение, а также искусственный интеллект, где Apple исторически всегда была слабее.

Однако я бы не стал сбрасывать Apple со счетов. У компании есть сильные стороны, которые, вероятно, помогут ей оставаться на вершине еще многие годы.

Новый телефон, новые трюки

Будущее Apple, скорее всего, будет основной темой обсуждения на этой неделе. Если предположить, что многочисленные утечки информации достоверны, то iPhone 8 будет иметь совершенно новый дизайн и такие функции, как распознавание лица, беспроводная зарядка, а также усовершенствованный безрамочный экран.

Но чтобы оставаться на вершине, Apple придется изучать новые трюки. Компания должна стать экспертом в области новейших технологий, таких как машинное обучение и искусственный интеллект. Успех Apple в течение следующих 10 лет, вероятно, будет меньше зависеть от аппаратной составляющей iPhone, а больше от того нового опыта, который компания сможет дать пользователям iPhone.

«Apple должна быть в состоянии продать программное обеспечение и дополнительные услуги, которые у них есть», – говорит Каролина Миланези (Carolina Milanesi), технический аналитик Creative Strategies. – Клиенты должны сказать: я куплю его, потому что я хочу что-то вроде дополненной реальности, а не новый iPhone».

Хорошая новость для компании Apple в том, что iPhone является идеальным устройством, чтобы предложить эти новые услуги и инновации. Поскольку Apple контролирует аппаратную и программную составляющую смартфона, компания в состоянии предложить пользователю единый опыт, чего не смогут сделать ее крупнейшие конкуренты.

Дополненная реальность Apple

Дополненная реальность (augmented reality, далее по тексту – AR) – прекрасный пример скрытых преимуществ Apple. Многие эксперты считают, что AR-гарнитура однажды заменит смартфоны. Но пока что фундамент AR строится на смартфонах и для смартфонов.

Ключевая особенность новой прошивки iOS 11 (следующая версия операционной системы, которая лежит в основе iPhone и IPad) – это набор утилит для разработчиков, которые позволяют использовать датчики и камеры в устройствах Apple для создания высококачественной «дополненной реальности». Когда Apple выпустит iOS 11, операционная система в одну ночь станет крупнейшей AR-платформой в мире. Программисты уже начали создавать AR-приложения для iOS 11.

На прошлой неделе Google также объявил о собственных средствах разработки AR для Android, но первоначально они будут доступны только для нескольких смартфонов. Для того чтобы иметь возможность использовать версию Google AR, все производители Android-смартфонов должны будут разрабатывать новые устройства, удовлетворяющие требования Google. Этот процесс, вероятно, займет не меньше года, в течение которого Android-альянс будет пытается догнать Apple снова.

Превосходство Siri

Искусственный интеллект и цифровые помощники могут стать еще одним направлением, где Apple будет побеждать. Хотя на первый взгляд может показаться, что Apple в этих областях отстает.

В то время как Siri совершенствовалась на протяжении многих лет и отлично подходит для управления телефоном, она все еще уступает своим основным соперникам – Google Assistant и Alexa Amazon. Она не так хорошо отвечает на вопросы, как помощник Google. И, в отличие от Google и Amazon, которые стимулируют своих разработчиков для создания приложений под «помощников», Apple серьезно урезала перечень приложений, с которыми Siri может взаимодействовать.

Но благодаря сотням миллионов «айфонов» на руках у пользователей Siri уже установлена на гораздо большем числе устройств, чем те другие «помощники». И этот перечень расширяется. Siri теперь есть на любом продукте Apple: Apple Watch, Apple TV и Mac. В декабре этого года Siri будет доступна вместе с «умной» колонкой – HomePod. Через нее люди смогут подключаться к музыкальной коллекции Apple.

Подход Apple в отношении Siri может показаться более медленным по сравнению с конкурентами. Но, возможно, благодаря этому Siri предлагает лучший пользовательский опыт. Apple тратит много времени на то, чтобы убедиться, что новые функции Siri работают хорошо, подходят для управления голосовыми командами и в них есть смысл. Siri не в состоянии заказать пиццу по команде, как Alexa, но, скорее всего, вас это не слишком расстраивает – просто это не та вещь, которую вы хотите делать часто.

Миллиарды в медиаконтент

Медиа, по всей вероятности, будет еще одной большой частью будущего от Apple – и это направление, где у Apple есть преимущество над конкурентами. Первые два телевизионных шоу от Apple, возможно, и вызвали критику, но в целом компания относится к видео серьезно.

Apple недавно наняла двух топ-менеджеров Sony Pictures Television, чтобы усилить свое присутствие в Голливуде. И компания хочет потратить $1 млрд на производство видео в следующем году.

Кроме того, у Apple есть готовая аудитория для видеоконтента – это миллионы пользователей iPhone. Это устройство является идеальной платформой для экспериментов с видео и для того, чтобы убедить поколение, выросшее на шоу от Netflix или боготворящее звезд YouTube, заплатить немного больше и получить те шоу, которые они хотят.

Размер имеет значение

Люди, утверждающие, что Apple отстает от своих конкурентов, упускают один важный момент, а именно – тот факт, что компании приходится работать с большими масштабами. Иногда это означает производство и доставку десятков миллионов устройств каждый квартал. Нужно убедиться, что все они надежно работают, а значит, этот процесс может занять больше времени, чем у конкурентов.

Но этот же масштаб работает в пользу Apple, потому что ни у кого нет ничего подобного. Когда Apple адаптирует или создает инновации, она способна доставить их к массовой аудитории гораздо быстрее конкурентов.

Таким образом, модели iPhone, которые мы увидим в течение следующего десятилетия, не всегда будут открывать новые горизонты, но они, скорее всего, будут теми устройствами, которые популяризируют новые технологии. Ведь они будут поставляться в объеме, который ни одна другая компания не в состоянии достичь.