Як пластик став жертвою власного успіху

Пластик за своїми властивостями також корисний для навколишнього середовища

Лео Бакеланд винайшов бакеліт – перший у світі синтетичний пластик. «Якщо я не помиляюся, цей винахід у майбутньому зіграє важливу роль», – написав він ці слова у щоденнику 11 липня 1907 року. Науковець був у чудовому настрої, адже справи у нього йшли відмінно.

Бакеланд народився в Бельгії в родині шевця. У 20 років йому було присвоєно докторський ступінь з хімії. Одружившись на дочці свого наукового керівника, він переїхав до Нью-Йорка. Там він винайшов фотопапір і заробив стільки грошей, що міг не працювати все життя. Сім’я купила будинок в Йонкерсі, на березі Гудзона. Там Лео створив домашню лабораторію, де займався улюбленою справою – хімічними експериментами. У липні 1907 року він якраз працював з формальдегідом та фенолом.

Ці домашні експерименти привели вченого до другої великої удачі. Він став настільки відомим, що коли журнал Time розмістив його фото на обкладинку, воно навіть не потребувало підпису. Замість неї стояло всього кілька слів: «Не горить. Не тане».

пластикСлаву Лео Бакеланду приніс винахід пластмаси. Він назвав її бакелітом. Винахідник з приводу долі нового матеріалу мав абсолютну рацію. Пластик незабаром стали використовувати всюди.

Під час роботи над книгою «Пластик: токсична історія кохання» Сьюзан Фрейнкель записувала кожен пластмасовий предмет, якого торкалася протягом дня: вимикач, сидіння туалету, зубна щітка, тюбик зубної пасти. Вона також рахувала речі, які були зроблені з інших матеріалів: туалетний папір, дерев’яна підлога, фаянсовий кран. До кінця дня у списку Фрейнкель було 196 предметів з пластику та 102, зроблених з інших матеріалів.

Виробництво пластику дійсно настільки велике, що на нього витрачають 8% всієї видобутої нафти. Половина йде на виробництво сировини, половина – на енергію для його обробки.

Реклама Bakelite Corporation сміливо заявляла, що людство вийшло за рамки звичної системи, в якій існували тільки рослини, тварини і мінерали. Бакеліт поступово замінив целулоїд, який з’явився ще в кінці ХІХ століття

Працюючи над бакелітом, Бакеланд шукав матеріал, здатний замінити шелак – пластикову смолу, яку виробляють комахи, – поки не зрозумів, що можливості його винаходу набагато ширші.

Успіх бакеліту змусив суспільство задуматися про те, що штучні матеріали можуть не просто копіювати натуральні, але і володіти абсолютно новими властивостями.

У 1920-1930 роки з хімічних лабораторій пластик поширився по всьому світу. Полістирол і поліетилен стали використовувати для упаковки, нейлон – для виготовлення панчіх.

Від рятувальника до шкідника

Товари з пластику швидко стали популярними після Другої світової війни, через брак натуральних матеріалів. Але чарівність тривала недовго: репутація пластику поступово змінювалася на негативну.

І все ж через півсторіччя, незважаючи на сумнівну репутацію, виробництво пластику зросло у 20 разів. У найближчі 20 років воно подвоїться знову.

Навіть екологічні проблеми, про які все частіше говорять вчені, не заважають цьому зростанню. Між тим вважається, що деякі речовини в складі пластику безпосередньо впливають на розвиток і розмноження тварин.

Серед популярних видів пластиків немає жодного біорозкладаного, а деякі з них взагалі не призначені для переробки. Зі звалищ шкідливі речовини можуть проникати в ґрунтові води. В океані пластикове сміття стає кормом для риб і морських тварин.

Однак пластик за своїми властивостями також корисним для навколишнього середовища. Машини, в яких більше пластмасових елементів, легші, а отже, їм потрібно менше палива. Продукти в полімерній упаковці довше зберігаються. Якби пляшки не виробляли з пластику, їх би масово робили зі скла. У цьому випадку не хотілося, щоб вони валялися, наприклад, на дитячих майданчиках.

Тим не менш, рано чи пізно про масову переробку пластику замислитися доведеться, хоча б тому, що нафта коли-небудь закінчиться. Деякі види пластику переробити неможливо. До них відноситься і бакеліт. Багато інших видів переробити можна, але поки що цим ніхто серйозно не займається. Переробляється тільки сьома частина упаковки з пластику – набагато менше, ніж паперу або брухту. Для інших пластикових відходів ці цифри ще нижчі.

Сучасне технологічне рішення

ProtoCycler – одне з них, воно точно сподобається шанувальникам наукової фантастики. Пристроєві можна просто «згодувати» всі пластикові відходи і натомість отримати сировину для роботи на 3D-принтері.

Сучасні технології дозволяють підвищити цінність пластикових відходів. Їх змішують із сільськогосподарськими відходами та наночастинками, щоб у результаті отримати абсолютно новий матеріал з новими властивостями.

За матеріалами: BBC

НАПИСАТИ ВІДПОВІДЬ

Коментуйте, будь-ласка!
Будь ласка введіть ваше ім'я